Conoce todos los tipos de puertos USB y cómo identificarlos

¿Alguna vez has querido tener todos los puertos USB explicados en un lugar fácil y cómodo? Este es tu artículo.

Al final, deberías tener un conocimiento detallado de los distintos estándares USB y de la diferencia que realmente suponen cuando lees las hojas de especificaciones.

Cubriremos los distintos factores de forma, así como las distintas generaciones y los aumentos de velocidad que ofrecen las distintas formas de USB.

Los fundamentos del USB

En primer lugar, hablemos de los fundamentos del estándar USB.

USB es la abreviatura de Universal Serial Bnosotros y debutó en 1996 como un pretendido estándar universal para conectar periféricos a los PC.

Antes del USB, destacaban en el mercado los puertos serie dedicados y los puertos paralelos, pero en los años transcurridos desde entonces, estos antiguos estándares de puertos se han ido eliminando en gran medida en favor del USB.

tipos de puertos usb --

 

Por ejemplo, los puertos paralelos se conocían generalmente como el puerto en el que conectas tu impresora, pero hoy en día la mayoría de las impresoras utilizan USB o incluso Wi-Fi en su lugar.

Así pues, el USB existe desde hace más de 20 años y hace tiempo que se ha convertido en el estándar de facto para… bueno, prácticamente todo. Más allá de su uso original para periféricos de PC de sobremesa, el USB se ha ido adaptando prácticamente a todos los dispositivos electrónicos de consumo.

A veces, el conector USB ni siquiera se utiliza para transferir datos, sólo energía, como ocurre con la mayoría de los cargadores de smartphones.

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Factores de forma de los puertos USB: Historia y resumen

Factores de forma de los conectores USB

De izquierda a derecha: USB Micro-B, UC-36*, USB Mini-B, USB Tipo A (Hembra), USB Tipo A (Macho) y USB Tipo B
Crédito de la imagen: WikiMedia

*UC-36 es una variación propietaria de Mini USB utilizada principalmente por ciertas cámaras.

Sin embargo, a pesar de la estandarización del USB en toda la industria, no existe realmente un conector USB estándar universal.

A lo largo de los años ha habido muchos factores de forma USB, y a continuación trataré los más destacados y sus casos de uso. Después, me sumergiré en cada generación de USB y hablaré de las velocidades y funciones que ofrecen.

Por ahora, ¡manos a la obra!

USB Tipo A

USB Tipo A

Crédito de la imagen: WikiMedia

Prácticamente el factor de forma USB por defecto. La familiar forma rectangular del USB Tipo A ha persistido en casi todas las generaciones de USB. Probablemente seguirá siendo la imagen mental por defecto del “USB” durante años.

Sin embargo, este conector de tipo A quedó obsoleto a partir de USB 3.1 en favor de USB Tipo C, por lo que, a pesar de ser el estándar de facto durante muchos años, el Tipo A ya no es la versión “principal” de USB.

Por supuesto, en el momento de escribir estas líneas (2017), esta desaprobación no comenzó hasta hace unos cinco años, y lo más probable es que el USB 3.1 y las versiones anteriores sigan siendo compatibles con los dispositivos informáticos convencionales durante al menos otros cinco años, aunque sólo sea para el hardware heredado.

USB Tipo B

USB Tipo B

Crédito de la imagen: WikiMedia

Existe una versión ligeramente diferente de este conector compatible con USB 3.0/3.1 (SuperSpeed Tipo B), pero todas las versiones de USB Tipo B están obsoletas desde 2017, junto con
USB-A.
Según mi experiencia, el USB Tipo-B se suele utilizar con dispositivos como escáneres y faxes.

Con la configuración actual de mi PC, la única pieza de hardware que utiliza realmente un conector de tipo B es mi SAI (Sistema de Alimentación Ininterrumpida), pero incluso ése es USB-A en el otro extremo.

USB Mini-A

USB Mini-A

Crédito de la imagen: WikiMedia

Se utiliza para dispositivos más pequeños, como teléfonos inteligentes y PDA. Obsoleto y sustituido por el estándar Micro USB-A en 2008.

USB Micro-A

USB Micro-A

Crédito de la imagen: WikiMedia

Un sustituto del estándar USB Mini-A, también dirigido a dispositivos más pequeños. Se utiliza principalmente para cargadores de teléfonos, al menos según mi experiencia.

A pesar de formar parte de la misma generación en su lanzamiento, fue eclipsado en gran medida por el USB Micro-B en casos de uso similares.

USB Mini-B

USB Mini-B

Crédito de la imagen: WikiMedia

El estándar USB “Mini”, más común, se utilizó para una gran variedad de reproductores MP3, cámaras y otros dispositivos pequeños mientras fue prominente.

También se utilizaba habitualmente para cargadores de teléfonos, pero fue rápidamente sustituido por el USB Micro-B.

USB Micro-B

USB Micro-B

Crédito de la imagen: WikiMedia

El estándar USB “Micro” más utilizado. Común para smartphones, cargadores, mandos de juegos y muchos otros dispositivos más pequeños hasta el lanzamiento del USB Tipo-C.

Oficialmente obsoleto en 2017 junto con el USB-A, pero dejó de tener un uso generalizado mucho antes.

USB Tipo C

Puerto Tipo C

Crédito de la imagen: WikiMedia

El último y mejor estándar USB de facto.

A partir del USB 4, éste es ahora el único conector USB realmente compatible con los dispositivos de la generación actual, aunque eso no impide que la mayoría de los PC y portátiles modernos se fabriquen con puertos Tipo-A.

Lo único que tiene el USB Tipo-C en comparación con otros factores de forma USB es que se puede conectar en ambas direcciones..

Otros conectores USB requieren una orientación estricta para enchufarse, pero el Tipo-C no tiene fisuras y se refleja en la parte superior e inferior.

Generaciones de puertos USB: Velocidad y nombres

USB 1.0 y 1.1

Aunque hubo algunas versiones previas al lanzamiento de USB, el USB 1.0 principal se lanzó en enero de 1996, soportando velocidades de 12 Megabits por segundo.

El USB 1.1 se lanzó unos años más tarde, pero incluía un modo de baja velocidad limitado a 1,5 megabits por segundo.

Esta versión básica de USB se distingue por un puerto USB de color blanco, en la mayoría de los escenarios. Sin embargo, dejó de estar de moda hace más de 10 años, sustituida en gran medida por el USB 2.0 como opción USB de bajo coste.

USB 2.0

El USB 2.0, publicado en abril de 2000, se lanzó con un nuevo modo USB de “Alta Velocidad. Además de ofrecer compatibilidad hacia atrás con los puertos y dispositivos USB 1, el modo de Alta Velocidad ofrecía velocidades de hasta 480 Megabits por segundo para los dispositivos compatibles.

Esto convirtió al USB 2.0 en el primer estándar USB viable para el almacenamiento externo en forma de dispositivos como memorias USB y discos duros externos USB.. El USB Tipo-C también debutó durante la era del USB 2.0, pero no se generalizó su uso hasta el USB 3.0 y posteriores.

Los puertos USB 2.0 suelen tener el negro como color dominante, en lugar del blanco.

USB 3.0, 3.1 y 3.2

Ah, USB 3.0. ¿O debería decir USB 3.2 Gen 1? Es un poco lioso.

En cualquier caso, la versión original del USB 3.0 se lanzó en noviembre de 2008, con soporte para “SuperSpeed USB” además de compatibilidad con versiones anteriores.

SuperSpeed USB funciona a cinco gigabits por segundo, lo que supone multiplicar por 10 la velocidad del último estándar.. No está nada mal.

Otras funciones importantes, como la carga rápida USB, también debutaron con USB 3.0.

Aunque el Tipo-C no debutó técnicamente con el USB 3.0, fue el primer estándar en destacar el factor de forma. Desde la entrada del Tipo C en la corriente principal con el 3.0, se ha convertido en la versión “principal” de USB, dejando obsoletos todos los puertos “Mini” y “Micro” a partir del 3.0.

A partir de USB 3.2 y USB 4, el Tipo-C ha suplantado por completo al Tipo-A como conector dominante, dejando de admitirse el A y otros conectores.

Entonces, ¿qué pasa con los USB 3.1 y 3.2? Por ahora, entiéndelos como mejoras adicionales al objetivo de “Supervelocidad” del 3.0.

3.1 es compatible con USB SuperSpeed+, que funciona a la friolera de 10 Gigabits por segundo.

3.2 lo duplica haciendo que SuperSpeed+ sea de doble carril (conocido como USB 3.2 x 2), lo que da lugar a un bonito 20 Gigabits por segundo.

Esto sitúa el extremo superior de USB 3 muy por encima de las velocidades necesarias para los discos duros externos, así como para las unidades SSD externas de nivel SATA..

Sin embargo, USB 3 y sus variantes siguen siendo considerablemente más lentos que sus rivales Thunderbolt lanzados al mismo tiempo. Más información sobre la relación entre Thunderbolt y USB en las FAQ.

De forma controvertida, USB 3.2 y USB 3.1 también cambian retroactivamente el nombre de las versiones anteriores del estándar USB.

A partir de 2022, USB 3.2 será el nombre real del estándar, mientras que 3.0 pasará a llamarse “3.2 Gen 1” y 3.1 “3.2 Gen 2”. Si esto suena confuso y sin sentido, es porque lo es..

Además, los puertos USB 3.0, 3.1 y 3.2 se distinguen por tener como colores dominantes el azul o el rojo.

USB 4

El último estándar USB, se lanzó en agosto de 2019 y sólo admite USB-C.

A pesar de tener unos cuantos años en el momento de escribir este artículo, todavía no se ha adoptado de forma generalizada..

Aun así, tiene un bonito 40 Gigabits por segundo de velocidad cuando funciona en su modo de doble carril, y ofrece compatibilidad mejorada con señales DisplayPort y PCI Express. También mejora las funciones de suministro de energía del USB 3.X.

Si esa cifra de “40 Gigabits por segundo” te resulta familiar, puede que sea porque la conoces como la velocidad a la que funciona Thunderbolt 3. Eso se debe a que USB 4 es… ¿básicamente sólo Thunderbolt 3? Eso es porque USB 4 es… ¿básicamente sólo Thunderbolt 3? Más información sobre la relación entre Thunderbolt y USB en las FAQ.

USB 4 2.0

La segunda generación de USB 4 vuelve a duplicar el ancho de banda hasta los 80 Gigabits por segundo. Además de mayores anchos de banda, también se ha mejorado la entrega de energía, lo que permite mayores niveles de rendimiento de datos.

Colores de los puertos USB

Probablemente te habrás dado cuenta de que los puertos USB de tipo A de la placa base o de la carcasa del PC tienen diferentes colores. Esto no es sólo para que parezcan bonitos, sino que en realidad indica qué versión y velocidad USB admite dicho puerto.

Aquí tienes un resumen de todos los colores de los puertos USB de tipo A:

Los Puertos USB Tipo C no tienen esta indicación de color, y en su mayoría son simplemente negros. Tendrás que consultar el Manual de la Placa Base o de la Caja de tu PC para saber cuál es su velocidad.

FAQ

¿Qué es USB SuperSpeed?

Si has estado atento, te habrás dado cuenta de que el apelativo SuperSpeed debutó con el USB 3.0 y sus mayores velocidades.

Sin embargo, ¿sabías que hay conectores SuperSpeed además de USB-A y Tipo-C? Al menos hasta el USB 3.1.

Básicamente, Micro-A, Micro-B y Micro-AB tienen versiones USB 3.0/3.1.

Sin embargo, éstas también tienen conectores diferentes, que se parecen a los originales pero con… un bit extra incorporado.

Compara el Micro-B, tratado anteriormente, con el Micro-B SuperSpeed, incrustado a continuación.

USB Micro-B Supervelocidad

Un ejemplo de puerto SuperSpeed. Aunque rara vez se utiliza y rápidamente se ha vuelto irrelevante por el Tipo-C.

Sinceramente, un vistazo a los puertos Micro y Mini SuperSpeed te dirá todo lo que necesitas saber sobre por qué no se han generalizado. Además de añadir rigidez a factores de forma pensados para dispositivos pequeños, también tienen un aspecto… feo.

¿Es Thunderbolt compatible con USB?

En realidad, USB y Thunderbolt tienen una relación bastante interesante.

Fuente: Dell

Thunderbolt es un estándar propietario competidor de Intel, e históricamente siempre ha sido considerablemente más rápido que USB.

Sin embargo, a partir del USB 3, los dispositivos Thunderbolt empezaron a utilizar puertos USB Tipo-C. Más adelante, y ahora USB 4 es básicamente un Thunderbolt 3 rebautizado.

Thunderbolt 4 ofrece el mismo rendimiento que Thunderbolt 3, pero también fuerza la compatibilidad con USB 4 desde el primer momento y tiene mejor compatibilidad con funciones como DisplayPort y PCI Express. También utiliza el conector Tipo-C.

¿Cómo añadir más puertos USB a tu PC?

¿Te enfrentas a la escasez de puertos USB y te preguntas cómo solucionarlo?

He escrito una guía sobre concentradores USB externos y tarjetas de expansión USB internas, que puedes leer aquí si despierta tu interés.

Sin embargo, antes de terminar este artículo, ¡no olvides pensar en un concentrador USB con alimentación si vas a utilizar almacenamiento externo o muchos dispositivos con tus puertos USB adicionales!

Araceli Molina

Editora jefe 6mejores.com. Mi misión es ayudarte a descubrir los mejores productos y servicios para una vida más fácil y productiva. Más de 15 años de experiencia en marketing digital y publicaciones online. Me apasiona el fitness, la tecnología, la naturaleza y los animales.

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