¿Qué es la dieta Barf para perros? – Ventajas y desventajas

Probablemente hayas oído hablar de la dieta BARF y tal vez incluso te hayas reído un poco del nombre, pero no es tan extraña como su nombre indica. BARF son las siglas de Biologically Appropriate Raw Food (comida cruda biológicamente apropiada), y su objetivo es maximizar la salud y la longevidad de tu mascota y minimizar los problemas de salud. Los expertos explican los pros, los contras y cómo alimentar a tu perro con una dieta BARF.

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¿Qué es la dieta BARF?
La dieta BARF es un tipo popular de dieta de alimentos crudos para perros, que consiste en carne fresca y sin cocinar, huesos, frutas, verduras y, a veces, hierbas, lácteos, granos enteros, minerales y suplementos.

Las dietas de alimentos crudos para perros contienen más proteínas que la mayoría de los alimentos comerciales para mascotas. Además, no contienen la carne procesada, los productos y los cereales habituales en muchos alimentos comerciales para perros. Las dietas crudas pueden mejorar significativamente la salud de tu perro, desde la resolución de problemas digestivos hasta la reducción de alergias y la ayuda a tu mascota para mantener un peso ideal.

Las dietas de alimentos crudos imitan la alimentación de los perros en la naturaleza, antes de ser domesticados. El veterinario australiano Ian Billinghurst ayudó a popularizar las dietas crudas para mascotas con su exitoso libro de 1993 Give Your Dog a Bone: The Practical Commonsense Way to Feed Dogs for a Long Healthy Life. Desde entonces, esta dieta ha ido ganando el apoyo de veterinarios, expertos en nutrición y propietarios de mascotas de todo el mundo.

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Tipos de dietas para perros de alimentos crudos

El Dr. Peter Dobias, con 30 años de experiencia veterinaria y defensor de las dietas crudas para mascotas desde 1995, afirma que no hay competencia entre las croquetas procesadas para perros o pienso para perros en bolsa y una dieta cruda que refleje lo que comían los ancestros de los perros. Y añade: «Cuanto más nos acerquemos a lo que los caninos comen en la naturaleza, mejor».

Existen varias variedades de dietas de alimentos crudos:

Dietas a base de carne cruda (RMBD): Estas dietas suelen consistir en músculo, órganos y huesos de animales sin cocinar y pueden ser caseras o preparadas comercialmente. No todas las dietas RMBD del mercado son nutricionalmente equilibradas; algunas requieren que los propietarios añadan otros alimentos o ingredientes.

La dieta «modelo de presa»: Esta dieta reproduce lo que un perro comería en la naturaleza. Los propietarios que siguen esta dieta alimentan a sus mascotas con animales de presa enteros, como conejos, pollos y gallinas de caza. La idea es que los perros obtienen todos los nutrientes que necesitan de los animales de presa y de los alimentos que éstos han comido.

La dieta BARF: Abreviatura de Bones and Raw Food (huesos y alimentos crudos) o Biologically Appropriate Raw Food (alimentos crudos biológicamente apropiados), esta dieta se ciñe a una proporción específica de ingredientes de origen animal y vegetal y es nutricionalmente equilibrada. Si no quiere preparar las comidas de la dieta BARF para su perro, puede comprar comidas preparadas comercialmente

¿Qué es la dieta Barf para perros? – pros y contras

¿Qué tiene de bueno la dieta BARF? ¿Por qué cada vez más personas pasan de la comida «normal» para perros -piensa en la gran bolsa de croquetas secas que compras en el supermercado o en la tienda de animales- a una dieta cruda para sus perros, ya sea comprada o hecha en casa? ¿Cuál es el objetivo? Bueno, ya llegaremos a eso, y veremos que, aunque algunos celebran el BARF como una vuelta a la naturaleza, no todos piensan que la dieta BARF sea la mejor de las ideas. Pero no nos adelantemos.

En primer lugar, averigüemos cómo es realmente la dieta BARF. Alimentos BARF comunes Una de las cosas que notarás es que el «Raw» de BARF no significa realmente que todo esté crudo. Sería más fácil pensar que «crudo» en este caso significa «sin procesar» en lugar de «sin cocinar». Hay docenas (tal vez incluso cientos) de recetas en línea para comidas BARF caseras para su perro, pero casi todas ellas incluyen alguna combinación de los mismos ingredientes.

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Además, los alimentos BARF disponibles en el mercado suelen ser sólo latas o bolsas preenvasadas que contienen combinaciones mínimamente procesadas de los siguientes alimentos. Pollo, cerdo, ternera, cordero, pavo u otras carnes sin cocinar Huesos sin cocinar o polvo de huesos Verduras trituradas, cortadas en cubos, ralladas o en zumo y algunas frutas, especialmente boniatos, nabos, zanahorias, espinacas, coliflor, melocotones, manzanas, guisantes, brócoli y otros. Algunas de ellas, como las batatas y los nabos, se cocinan y luego se hacen puré. Huevos duros Semillas de girasol Suplementos nutricionales como las vitaminas B y E, el zinc y los probióticos

¿Por qué algunas personas cambian a sus perros a la dieta BARF? Hay dos razones principales que los padres de mascotas dan para cambiar a BARF.

Ventajas de la dieta Barf

#1: Los perros son principalmente carnívoros, así que déjelos comer como carnívoros. Evolutivamente hablando, los perros son, de hecho, carnívoros. Al fin y al cabo, hace decenas de miles de años no había perros; sólo había lobos. ¿Ha visto alguna vez a un lobo masticar granos de trigo o comer mazorcas de maíz? No, están por ahí arrancando la carne de un conejo o un ciervo. Entonces, ¿tiene sentido que su perro, que evolucionó a partir de los lobos, y que probablemente se zamparía la carne de ciervo si tuviera la oportunidad, coma alimentos procesados compuestos en gran parte por cereales? Los defensores de la dieta BARF dicen que no. Aunque los perros pueden y deben comer algunos materiales vegetales -verduras y frutas en lugar de cereales-, deben comer principalmente carne. No «proteína cruda», sino carne real, sin cocinar y sin procesar.

#2: La comida muy procesada no puede ser mejor para los perros que para nosotros La razón #2 va de la mano de la razón #1. Todos hemos sido advertidos del efecto negativo que los alimentos muy procesados pueden tener en nuestra salud. Si esto es cierto para nosotros, ¿no lo es también para nuestros perros? Al igual que nuestros cuerpos no fueron creados para subsistir con alimentos preenvasados y muy procesados, llenos de conservantes, jarabe de maíz y rellenos, tampoco lo fueron los de nuestros perros. Se podría pensar en el BARF como una versión canina de una dieta paleo o de alimentos integrales. Cuanto menos se procese, mejor.

Otro punto de vista: No todo el mundo piensa que el BARF es una buena idea Aunque la dieta BARF sigue creciendo en popularidad entre los padres de mascotas que quieren lo mejor para la salud de sus perros, hay muchos en la comunidad veterinaria que tienen dudas sobre el BARF.

Según la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, «en este momento no hay estudios científicos que demuestren ningún beneficio para la salud del BARF. Sin embargo, numerosos estudios demuestran que existen riesgos para la salud de un animal que come un RMBD».

Aquí están las principales razones que los veterinarios dan para su preocupación:

Contras de la dieta Barf

#1: Los perros ya no son lobos, y no lo han sido durante 100.000 años Los veterinarios de la Universidad de Tufts señalan que, aunque los lobos en la naturaleza sí comen carne cruda (aunque generalmente es carne que acaba de ser sacrificada), así como algunas bayas y otra materia vegetal, los lobos en la naturaleza también tienen suerte de vivir cinco o seis años, y a menudo mueren de parásitos, enfermedades y desnutrición. «Lo que es nutricionalmente ‘óptimo’ para un lobo no lo es para nuestras mascotas, que esperamos que vivan una vida larga y saludable», escriben.

#2: Bacterias Esta es la misma razón por la que los humanos no comemos pollo, ternera u otras carnes crudas. La carne cruda suele ser portadora de Salmonella, E. Coli, Listeria y Campylobacter. La ingestión de cualquiera de estas bacterias puede provocar vómitos de leves a graves, diarrea y fiebre, y en casos graves, puede incluso causar la muerte. Además, cuando su perro come carne cruda contaminada con una o más de estas bacterias, no sólo supone un grave riesgo para la salud de su perro, sino también para usted y su familia, porque está manipulando la carne cruda y porque estas bacterias también estarán presentes en las heces de su perro. La Universidad de Tufts dice: «Estudios científicos recientes han demostrado que casi todos los RMBD (ya sean comerciales o caseros) están contaminados con bacterias, al igual que cualquier carne cruda no procesada.» La Asociación Americana de Hospitales de Animales está de acuerdo y afirma: «Las dietas caseras de alimentos crudos no son seguras porque las carnes comerciales para consumo humano pueden estar

#3: Desequilibrio nutricional Muchos veterinarios defienden que cualquier alimento comercial decente para perros ha sido formulado para proporcionar los niveles adecuados (ni demasiado ni demasiado poco) de nutrientes para su perro, basándose en las normas de la Asociación Americana de Funcionarios de Control de Piensos (AAFCO). Las dietas BARF, dicen, a menudo no proporcionan este equilibrio. El Colegio Americano de Nutrición Veterinaria cita estudios que han demostrado que las dietas BARF/RMBD a menudo tienen una proporción incorrecta de calcio y fósforo, tienen muchas más grasas saturadas que los alimentos típicos para perros, tienen niveles peligrosamente altos de vitamina D y contienen concentraciones inferiores a las mínimas de vitaminas A y E. Algunos de estos desequilibrios pueden causar raquitismo e hiperparatiroidismo debido a los desequilibrios nutricionales.

#4: Los cereales y los subproductos animales no son el enemigo Mientras que muchos defensores de las dietas BARF citan la prevalencia de cereales como el trigo, el maíz y el arroz, así como la materia animal que es el subproducto de la producción de carne para los seres humanos, como razones para evitar los alimentos típicos para perros, muchos en la comunidad veterinaria argumentan que los cereales y los subproductos no sólo son seguros para su perro, sino que son bastante saludables. Mientras que los granos sin cocer son difíciles de digerir para el perro, al igual que para usted, los granos cocidos, que son los que se encuentran en los alimentos comerciales para perros, son fáciles de digerir para la mayoría de los perros y tienen un alto contenido en nutrientes. También afirman que, aunque se culpa a los cereales de muchas alergias, en realidad la mayoría de los perros, como la mayoría de los humanos, no son realmente alérgicos a los cereales. También señalan que, si bien es posible que no desee comer subproductos animales industriales, cuando se cocinan, estos subproductos son perfectamente seguros para el consumo y una buena fuente de proteínas para su perro.

#5: Huesos peligrosos A muchos veterinarios les preocupa que su perro pueda atragantarse con las astillas de los huesos (o con los huesos enteros) y que, al intentar masticar los huesos, su perro pueda romperse los dientes.

¿Debo cambiar a mi perro a una dieta BARF? Cada vez son más los padres de mascotas que lo hacen, que se preocupan por su perro y quiere lo mejor para él, para que tenga una vida larga y saludable con su familia. Por eso se preocupan tanto por lo que come su perro. Pero, mientras que pueda tener algunas dudas sobre la alimentación de su perro con croquetas muy procesadas que salen de una línea de montaje de la fábrica, muchos dentro de la comunidad veterinaria tienen algunas preocupaciones muy serias sobre las dietas BARF. Por ello, antes de tomar una decisión tan importante, asegúrese de investigar las dos versiones del tema en lo que respecta a las dietas BARF y, a continuación, mantenga una conversación seria e informada con el veterinario de su perro. Al fin y al cabo, su veterinario quiere lo mismo que usted: un perro sano y feliz.

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