¿Qué es Dolby Atmos? ¿Merece la pena?

El audio está sujeto a interpretación. Algunas personas no prestan atención a las capacidades de audio de sus dispositivos y se conforman con que lo que oyen sea lo suficientemente claro y agradable.

Y hay otra cohorte, llamada «audiófilos», a la que le gusta escuchar y apreciar cada detalle de una pieza de audio/música con oídos agudos. Pero muchos de los elementos con los que estos nerds del audio se ponen exigentes no suelen afectar a la experiencia del oyente medio.

Hay algunas cosas sobre el audio en las que ambos están de acuerdo: la tecnología Dolby Atmos es una de ellas. Su objetivo final es excitar al oyente y proporcionarle una experiencia de audio como nunca antes.

Pero, ¿lo consigue Dolby Atmos? ¿O es sólo una insignia que promete maravillas sobre el papel pero que ofrece mejoras insignificantes en el uso real?

Sigue leyendo para encontrar las respuestas a las preguntas y más.

¿Qué es exactamente Dolby Atmos?

Dolby Atmos son metadatos que el hardware de audio compatible utiliza para ofrecer una experiencia de sonido envolvente más amplia y envolvente. Es una experiencia de audio de 360º con sonidos procedentes de los lados, la parte delantera, la parte trasera y la parte superior.

Barra de sonido Sony Z9F 3.1ch
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Introducido en 2012, Dolby Atmos viene integrado en barras de sonido, televisores, consolas de juegos, ordenadores portátiles, teléfonos inteligentes, auriculares, etc.

Los sistemas bidimensionales tradicionales no proporcionan el escenario sonoro 3D. Dolby Atmos se apoya en las señales de sonido envolvente actuales para ofrecer la experiencia de audio 3D.

Atmos garantiza un conjunto capaz de equipos de audio y material de origen compatible para tejer su magia. Además, los altavoces deben estar colocados estratégicamente o en línea con su canal de sonido. El número de oradores necesarios suele ser de dos a cuatro, pero se pueden añadir más.

Una configuración 5.1 denota «cinco altavoces satélite y un subwoofer». Cuando se añaden dos altavoces Atmos, se utiliza la nomenclatura 5.1.2.

Un máximo de 34 altavoces pueden formar parte de una configuración Dolby Atmos, como en 24.1.10-lo cual, por supuesto, es exagerado o innecesario para una instalación doméstica y en la mayoría de las demás situaciones.

Si ya tienes una configuración de audio 7.1 o 5.1, Dolby Atmos añadirá unos cuantos altavoces más al conjunto. Se emplearán un máximo de cuatro altavoces para los canales de altura.

Por no hablar de que cuanto mayor sea el número de altavoces, más precisa debe ser la colocación de cada objeto de audio.

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Detallado y configuración física de Atmos

El sonido realista y envolvente que reproduce Dolby Atmos es cortesía de los múltiples altavoces que alberga y de las 128 pistas de audio discretas -de las cuales 10 canales de audio son para tallos y los 118 restantes para los objetos sonoros.

Aquí tienes un vídeo que explica qué son las derivaciones de audio:

El número de altavoces en una configuración Dolby Atmos puede variar en función de las necesidades y del espacio físico disponible. Una configuración 9.1, por ejemplo, constaría de 10 altavoces:

  • Izquierda, derecha y centro (3)
  • 1 LFE (efectos de baja frecuencia)
  • Surco izquierdo y surco derecho (2)
  • Lado izquierdo y lado derecho (2)
  • Parte superior izquierda y parte superior derecha (2)

Atmos permite a los productores de contenidos situar determinados sonidos en un lugar concreto o dirigirlos a través de altavoces específicos y asignarles movimiento dentro de un espacio 3D.

Si un personaje va de la derecha a la izquierda de la pantalla, Atmos lo reflejará en el audio. El objeto sonoro puede ser cualquier cosa: una pisada, un balón de baloncesto que rebota, el agua del grifo que cae, etc.

Canales basados en objetos y en altura

«Basado en objetos» denota la colocación de sonidos individuales en cualquier lugar del espacio, lo que da lugar a una experiencia de audio multidimensional y envolvente.

Gracias a los canales de altura o a la información de audio de localización que proporcionan, el sonido de un avión volando o despegando sonará realista o como si un avión se moviera por encima de tu cabeza. Dolby Atmos trata el avión como un objeto sonoro discreto.

Con una configuración convencional de sonido envolvente 5.1 o 7.1, el sonido emanará de todos los lados, pero a la misma altura del oyente. La estructura no recreará el sonido de un avión volando por encima de ti.

«Canales de altura» denota los canales de audio situados por encima de la región de escucha o del plano horizontal a los oídos del oyente. Eso significa que necesitarás altavoces empotrados en el techo o de tiro ascendente.

 

Altavoces envolventes redondos de 2 vías en el techo Polk Audio 80F/X-RT

A diferencia de los altavoces que se disparan hacia arriba, los altavoces empotrados en el techo proporcionan canales de altura sin que el sonido rebote en el techo.

Receptores AV con certificación Atmos

Los receptores de audio-vídeo (AVR) compatibles con Atmos ofrecen la potencia, la conectividad y el sonido necesarios para la mejor experiencia Atmos.

El regulador detecta automáticamente el número de altavoces de la configuración, su tipo y su posición exacta en la habitación.

Equipado con ese conocimiento, la tecnología de renderización de audio de objetos (OAR) entra en acción, desempaquetando los metadatos para dimensionar correctamente los objetos de audio individuales y transmitirlos a través de los altavoces designados.

Para saber más sobre cómo funciona el renderizado de audio basado en objetos, mira este vídeo:

Sin embargo, los receptores audiovisuales pueden resultar abrumadores o demasiado técnicos para los consumidores ocasionales. Si estás de acuerdo y quieres comprar uno, aquí tienes nuestras recomendaciones:

¿Merece la pena Dolby Atmos?

Dolby Atmos merece la pena si te lo puedes permitir. Si te pasas a Atmos desde un sistema de sonido envolvente 5.1, Atmos sonará más completo. Y el salto de una configuración de audio relativamente arcaica a Atmos cambiaría el juego.

La experiencia de audio tridimensional de 360 grados de Atmos es similar al audio que escuchas en las salas de cine. Pero las aplicaciones de Dolby Atmos son variadas, como se explica a continuación.

Para la música

Dolby Atmos consigue el mismo efecto en la música que en las películas y otros contenidos visuales.

La tecnología Atmos confiere a las canciones una mayor sensación de profundidad y espacio que las configuraciones de grabación tradicionales o actuales no ofrecen. Cuando se implementa bien, Dolby Atmos Music hace que el sonido estéreo sea monofónico.

Pero cuando la implementación no está bien hecha, la música puede sonar mal.

Por supuesto, depende del género musical y también de tus preferencias de escucha. Para los temas en directo o la música de concierto, Atmos podría hacerte sentir como si estuvieras en el local en directo.

La música, en general, se domina y se procesa de una manera determinada. Cuando se añade el procesamiento adicional en forma de Atmos, las cosas pueden ir en cualquier dirección. A veces puede no haber ningún efecto, sobre todo si estás escuchando música en un dispositivo móvil a través de su toma de auriculares incorporada.

Dolby Atmos Music no tiene requisitos especiales de hardware. Una configuración Dolby Atmos capaz para las películas está preparada para Atmos Music.

La fuente de música debe ser compatible con Atmos, tanto si se escucha a través de auriculares como de altavoces. Las suscripciones de música premium, como Tidal Hi-Fi y Amazon Music HD, lo ofrecen, pero no todas las canciones de esas aplicaciones son compatibles con Dolby Atmos.

Sin embargo, la mejor fuente de música Atmos son los discos Blu-ray. El Blu-ray Dolby Atmos Music cuenta con Dolby TrueHD, un formato de audio de alta resolución de 24 bits sin pérdidas.

reproductor de blu-ray con disco blu-ray insertado

También puedes experimentar la música Dolby Atmos en los clubes que tienen instalados sistemas Dolby Atmos. La configuración permite a los DJs controlar el audio en un área 3D alrededor del club.

Para el cine en casa

El Dolby Atmos ya no se limita a las salas de cine en casa. Se ha extendido a otros ámbitos, como la música. Pero el cine en casa sigue siendo el terreno de Atmos, que no puede permitirse pasar por alto.

Por lo tanto, si la pregunta es si Dolby Atmos merece la pena en un cine en casa, lo es. Dolby Atmos te sitúa en medio de la acción como si estuvieras allí mismo. El sonido de arriba, los objetos de audio y la claridad, potencia y riqueza de Dolby Atmos convierten tu espacio en una completa zona de entretenimiento.

Para el juego

Al igual que otras formas de contenido, Dolby Atmos potencia la experiencia de audio durante los juegos, especialmente en los juegos de disparos en primera persona. Aunque los juegos compatibles con Atmos son difíciles de encontrar, las cosas están mejorando y son ciertamente mejores en el frente del hardware.

Los dispositivos de la Serie X y S de Xbox, lanzados en diciembre de 2020, fueron las primeras consolas de juegos que proporcionaron Dolby Atmos y Dolby Vision de forma inmediata, además de sonido Windows Sonic y DTS:X.

la Xbox Serie X en la superficie de madera

El audio por defecto en ellos es Windows Sonic, que puedes cambiar a Atmos en los ajustes.

Los juegos que actualmente son compatibles con Dolby Atmos son:

  • Call of Duty (Modern Warfare/ Cold War/ Vanguard)
  • Crackdown 3
  • Assassin’s Creed Origins
  • Campo de batalla 1
  • Final Fantasy XV
  • Far Cry 6
  • Diablo II, etc.

¿Cómo suena Atmos en los juegos? Dolby Atmos te sitúa en el centro de toda la acción, permitiéndote localizar fácilmente lugares específicos durante el juego. Los juegos suenan más vivos, y puedes detectar diferentes sonidos y su distancia a ti para reaccionar con rapidez y precisión.

En los juegos que no son FPS, Dolby Atmos ofrece una experiencia envolvente y más envolvente, siempre que el desarrollador del juego incorpore la codificación Dolby Atmos en el elemento de audio de la banda sonora.

Puedes activar el juego Dolby Atmos a través de auriculares, una barra de sonido con certificación Atmos o altavoces con receptores AV para arrancar.

Jugar con auriculares no sólo es cómodo y económico, sino que además no necesitas un juego único de latas para activar la función Atmos. (Más información sobre Dolby Atmos y los auriculares a continuación).

Además, la mayoría de los teléfonos inteligentes actuales son compatibles con Dolby Atmos a través de sus altavoces integrados, y algunos teléfonos son compatibles con ciertas variaciones de Atmos para mejorar su capacidad de juego.

Para los auriculares

Dolby Atmos también funciona con dispositivos portátiles de reproducción de audio, como los auriculares, con funciones de seguimiento de objetos de audio en vivo.

¿Cómo se consigue el Dolby Atmos a través de los auriculares? Dolby emplea metadatos de objetos de audio para posicionar correctamente el sonido en cualquier lugar del espacio de 360°.

Aquí tienes un vídeo de demostración de Dolby Atmos para escuchar con auriculares:

Lo mejor es que Atmos funciona con cualquier juego de auriculares, ya que no necesita un número estipulado de altavoces, ni hay un chip o hardware especial que deban tener los auriculares para soportar Atmos.

El efecto de sonido envolvente virtual se crea con el software Dolby Access y el procesador de tu consola de juegos u ordenador.

Eso significa que incluso los auriculares de doble controlador y los auriculares Bluetooth pueden ofrecer audio Atmos. Sin embargo, unos auriculares de mejor calidad proporcionarían una salida de mayor calidad.

Los auriculares con varios transductores ofrecen un sonido más amplio que los auriculares con un solo transductor. Pero si los controladores no están bien ajustados, todo ese hardware adicional podría ser un obstáculo.

Como el sonido es subjetivo y cada persona tiene preferencias diferentes, deberías escuchar el audio Dolby Atmos con auriculares en las tiendas antes de elegir un par.

Para la televisión

Algunos televisores 4K tienen tecnología Dolby Atmos, como el TV QLED 4K de la serie 6 de TCL y LG OLED55BXPUA 4K OLED TV . Las capacidades Atmos integradas no sustituyen a una configuración de cine en casa dedicada a Atmos, pero se acercan.

TCL 55" TV inteligente Roku 4K UHD QLED Dolby Vision HDR de la serie 6
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La tecnología Dolby Atmos incorporada funciona perfectamente para los programas de televisión, pero los amantes del cine agradecerán que les acompañe un subwoofer. No necesitas televisores con Dolby Atmos para disfrutar del sonido Atmos.

Un conjunto de sistemas de altavoces o receptores compatibles y otro hardware necesario proporcionarán capacidades Atmos a cualquier televisor.

Para la Realidad Virtual

La realidad virtual se combina bien con la experiencia de audio inmersiva que proporciona Dolby Atmos. Son los que mejor se complementan.

Al ver una película o un juego en RV, la precisa reproducción de audio de Atmos permite a los espectadores oír las voces y empatizar mejor con ellas.

¿Es posible el Dolby Atmos en un espacio pequeño?

No todos los espacios físicos pueden albergar el ejército de altavoces y otros equipos necesarios para conseguir un verdadero efecto Dolby Atmos.

Una solución de audio «todo en uno», como una barra de sonido con integración de Dolby Atmos, es una buena opción para las personas con una superficie limitada y un presupuesto reducido o que simplemente no quieren comprar un equipo de audio caro.

Barra de sonido inteligente Bose 900 Dolby Atmos
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Las barras de sonido capaces, como las siguientes, recrean el efecto de sonido de la cabeza cuando están bien configuradas:

Las barras de sonido no pueden replicar lo que consigue un conjunto de altavoces dedicados. Pero sí se acercan. Si puedes, acompáñalos de subwoofers y altavoces traseros inalámbricos para ampliar la configuración.

Nota: Dolby Atmos y Dolby Audio no son lo mismo. Dolby Audio es una tecnología de audio en 2D que no proporciona la misma inmersión de audio que Atmos.

Dolby Atmos y dispositivos de streaming

No todos los dispositivos de streaming son compatibles con Dolby Atmos; de hecho, la mayoría no lo son. Sin embargo, los últimos dispositivos de streaming, como Apple TV 4K y el Roku Ultra proporcionan capacidades Dolby Atmos.

Apple TV 4K y mando a distancia

Para escuchar las películas, la música y el contenido televisivo de Atmos, necesitarás altavoces compatibles o una barra de sonido, un televisor con capacidad de audio Dolby Atmos y un receptor con capacidad Atmos.

Preguntas frecuentes

¿Necesitas Dolby Atmos?

Nadie «necesita» Dolby Atmos. Todavía no es la corriente principal, y ciertamente está fuera del presupuesto de la mayoría de los compradores.

Además, otras configuraciones de audio de sonido envolvente ya hacen un trabajo excelente. Atmos sólo añade a esa experiencia algunas otras dimensiones.

Dicho esto, volver atrás puede ser difícil si has experimentado el Dolby Atmos.

¿Qué reto supone montar una instalación adecuada de Dolby Atmos?

Dolby Atmos no requiere un número estándar de altavoces y equipos de audio para funcionar. Puede hacerlo con menos o con más, como ya se ha comentado.

Si quieres todo el conjunto (incluidos los altavoces montados en el techo), necesitarás ayuda para la instalación tú solo.

En cambio, configurar y poner en marcha una barra de sonido compatible con Dolby Atmos es tan fácil como conectar el dispositivo al puerto óptico o USB de tu televisor y encenderlo.

¿Es imprescindible el HDMI para el Dolby Atmos?

Si hay altavoces y receptores con certificación Dolby Atmos en tu instalación de cine en casa, necesitarás HDMI. También puedes utilizar DisplayPort si tus dispositivos son compatibles con el estándar.

El HDMI es necesario para hacer llegar la señal de tu televisor, dispositivo de streaming o reproductor de Blu-ray a tu barra de sonido o receptor AV. TOSLINK o cualquier otra conexión óptica digital no puede manejar los datos que utiliza Dolby Atmos.

Si transmites la señal Dolby Atmos desde tu televisor, éste debe ser compatible con HDMI ARC. Sin embargo, el eARC es mejor.

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Supón que sigues eligiendo un cable óptico en lugar de HDMI para conectar tu televisor, barra de sonido o AVR. En ese caso, las señales se convertirán a Dolby Digital 5.1 o a un formato de sonido envolvente más sencillo.

Conclusión

La reproducción de audio ha evolucionado y seguirá avanzando. Antes de Dolby Atmos, varias tecnologías de audio se basaban en lo que ya existía y lo mejoraban.

Del mismo modo, Dolby Atmos no está totalmente construido desde el suelo. Emplea otras tecnologías de audio y se basa en ellas para ofrecer una experiencia de audio más atractiva, realista y envolvente que la de sus predecesores.

¿Merece la pena la experiencia Dolby Atmos? Sí, vale la pena la experiencia. Pero puede ser bastante molesto configurarlo, sobre todo los distintos altavoces necesarios para experimentar un sonido más claro y rico que el surround 7.1 o 5.1. Toda la gama puede costarte también mucho dinero.

Si tienes los fondos y la voluntad pero eres escéptico, entra en una tienda de audio física que ofrezca demos de Dolby Atmos y obtén una experiencia de primera mano. La mayoría de las tiendas que venden equipos de audio deberían tener un espacio dedicado a la experiencia de escuchar audio.

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