Tipos de Códecs de audio Bluetooth

Bluetooth ha sido una bendición para el mundo, ya que la tecnología ha empujado al mundo hacia la conexión inalámbrica de dispositivos electrónicos. La conectividad Bluetooth es algo habitual ahora en dispositivos musicales como los auriculares. El avance constante de las versiones de Bluetooth, así como de los códecs de compresión de audio, ha hecho posible transmitir la señal de audio sin perder calidad por el camino.

En los últimos tiempos, varios códecs de audio han inundado el mercado. Al comprar un dispositivo de audio Bluetooth, la elección del códec de audio es extremadamente importante. Esto se debe a que determina literalmente la calidad de audio que puedes esperar del dispositivo. Te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre los códecs de audio Bluetooth, desde las terminologías técnicas hasta los distintos códecs de audio.

¿Qué es un códec Bluetooth?

Un códec es básicamente una tecnología que comprime y descomprime datos para una transmisión más rápida y sencilla. Un códec tiene dos componentes: un codificador para comprimir los datos y un decodificador para descomprimirlos. Un códec Bluetooth decide cómo se transmitirán los datos desde la fuente, como tu smartphone, hasta el destino, como tus auriculares a través de la tecnología Bluetooth.

El objetivo principal de un códec Bluetooth es transmitir señales de audio de alta fidelidad a una velocidad de bits mínima. Esto ayudará a transmitir señales de audio con un ancho de banda mínimo y, por tanto, a mayor velocidad. Del mismo modo, el espacio de almacenamiento y los requisitos de memoria para la reproducción también serán mínimos.

Nota: Una tasa de bits baja garantiza una mayor compresión con una calidad de audio reducida. Por el contrario, una tasa de bits alta garantiza una menor compresión con una mejor calidad de audio.

¿Por qué necesitas un códec en la transmisión de audio por Bluetooth?

En la conectividad Bluetooth, necesitas un transmisor y un receptor. En este caso, el transmisor de audio Bluetooth es tu smartphone, y el receptor de audio Bluetooth son tus auriculares. La función del transmisor no es sólo enviar el archivo de audio al receptor. Esto se debe a que enviar el archivo de audio en bruto de forma inalámbrica superará el ancho de banda de la conectividad Bluetooth.

Dependiendo de la calidad del audio grabado, se determina el tamaño del archivo. El audio de alta calidad acabará siendo un archivo de gran tamaño. Además, los formatos populares de archivos de audio sin pérdidas, como WAV y AIFF, garantizarán que el tamaño del archivo siga siendo grande. Como la conexión Bluetooth tiene un ancho de banda limitado, la conexión de audio establecida a través de Bluetooth empezará a tartamudear, y la calidad del audio se resentirá. Por eso es necesario codificar y descodificar, y ahí es donde entra en juego un códec.

¿Cómo funciona la transmisión inalámbrica de audio por Bluetooth?

Un transmisor Bluetooth reduce el tamaño del archivo de audio mediante un algoritmo, y el archivo de audio se convierte en un archivo comprimido. Este proceso se denomina codificación y lo realiza un codificador del códec. El archivo comprimido se envía al receptor Bluetooth.

El archivo comprimido no es un archivo de audio viable, por lo que hay que descomprimirlo. Esta acción de descompresión la realiza un descodificador del códec. Tras la descompresión, el archivo de audio pasa a ser reproducible.

El códec es un algoritmo que toma los datos de audio, los comprime para reducir su tamaño y los codifica en un formato para su transmisión. El mismo códec descodifica el formato en el receptor y hace que los datos sean reproducibles para el usuario.

Cada códec tiene su propio algoritmo para comprimir los datos de audio. La compresión consiste en reducir los datos de audio sin disminuir significativamente la calidad. Por eso hay varios códecs de audio Bluetooth disponibles en el mercado. Hablaremos de ellos en detalle en los siguientes apartados.

Terminología del códec de audio Bluetooth

Antes de entrar en los diferentes códecs de audio Bluetooth, tenemos que hablar de las terminologías relacionadas para su mejor comprensión.

1. Frecuencia de muestreo

Se refiere al número de puntos de datos presentes en un archivo de audio por segundo. En palabras sencillas, se refiere a la frecuencia de la señal analógica que se transmite. Se mide en Hz.

2. Profundidad de bits

Se refiere al número de bits por muestra de audio. Es una medida de la resolución y calidad del audio. Se representa en bits. Verás que los DVD dan 24 bits, mientras que los CD dan 16 bits.

3. Tasa de bits

Se refiere al número de bits procesados por segundo. Se representa mediante kilobits por segundo(kbps) o megabits por segundo(mbps).

4. Tasa de datos

Se refiere a los datos transmitidos por segundo.

5. Profundidad de muestreo

Se refiere a la resolución de los datos de audio del archivo.

6. Latencia

Se refiere al desfase entre la transmisión y la recepción de la señal de audio.

tipos de códec Bluetooth

Diferentes tipos de códecs de audio Bluetooth

1. SBC (Códec Subbanda)

Es el códec más común que encontrarás en casi todos los auriculares inalámbricos. Sin embargo, su compresión conlleva una gran pérdida de calidad de audio. Su tasa de bits alcanza un máximo de 345 kbps, mientras que su tasa de muestreo llega a un máximo de 45KHz.

La razón del amplio uso del SBC es que es adecuado para transmitir una calidad de audio suficientemente buena a una velocidad binaria media. Por lo tanto, no habrá problemas de streaming, y las velocidades de transferencia serán fácilmente manejables. La conclusión es que si un auricular viene sólo con SBC, la calidad de audio no será superior.

2. AAC (Códec de Audio Avanzado)

Encontrarás este códec en iPhones y iPads. También es compatible con Android. El códec admite una velocidad de bits de 320 kbps con una profundidad de 24 bits y una frecuencia de muestreo de 96 Khz. Utiliza un modelo psicoacústico en su algoritmo de compresión.

Se recomienda a los propietarios de dispositivos iOS que adquieran auriculares compatibles con AAC para obtener la mejor calidad de audio. Los populares auriculares Bose Noise Cancelling Headphones 720 tienen este avanzado códec de audio y ya sabes lo potente y de alta calidad que es la salida de audio que producen.

3. AptX (Tecnología de procesamiento de audio)

Este códec ha sido diseñado por Qualcomm, y garantiza una mejor calidad de audio. Lo encontrarás bajo diferentes etiquetas como AptX, AptX HD, AptX LL. Tienen diferente velocidad de bits, frecuencia de muestreo y profundidad de bits.

En AptX HD, la velocidad de bits máxima es de 567 kbps con una frecuencia de muestreo de 48 Khz y una profundidad de bits de 24 bits. En AptX, la tasa de bits máxima es de 384 kbps con una tasa de muestreo de 48 Khz y una profundidad de bits de 16 bits. Sin embargo, ambas tienen una latencia de 170 y 270 milisegundos, respectivamente.

Este problema de latencia se resuelve en AptX LL, donde la latencia se reduce a sólo 40 milisegundos. Si optas por unos auriculares para juegos, debes tener una latencia baja y, por tanto, AptX LL es una mejor elección de códec. Sin embargo, Apple no es compatible con AptX LL.

4. AptX sin pérdidas

AptX Lossless es uno de los últimos códecs diseñados por Qualcomm. Se lanzó en la segunda mitad de 2021. Ofrece una frecuencia de muestreo de 44,1 kHz a una profundidad de 16 bits. Es perfectamente adecuado para el streaming de audio premium, ya que la pérdida de calidad de audio es mínima. Sin embargo, la fuente y el destino deben ser compatibles con el códec para que funcione correctamente.

5. Adaptativo AptX

AptX Adaptive salió como sucesor de AptX, pero no ha alcanzado la popularidad esperada. Sólo encontrarás este códec en determinados auriculares. Es mejor que AptX, y tiene varias ventajas sobre las otras versiones de AptX.

La latencia es relativamente baja, por lo que es adecuado para jugadores y espectadores de películas. Puede alcanzar una velocidad binaria máxima de 420 kbps, y la latencia es de unos 80 milisegundos. El códec también es compatible con versiones anteriores.

6. LDAC (Conversor de digital a analógico sin pérdidas)

Este códec ha sido diseñado por Sony, que es pionera en el sector de los dispositivos de audio. El códec se centra en reducir la pérdida de calidad de audio durante la transmisión y el streaming. La velocidad de bits máxima es de 990 kbps con una frecuencia de muestreo de 48KHz y una profundidad de bits de 16 bits.

Hay montones de dispositivos compatibles con el códec LDAC, y obtienes una verdadera calidad de audio HD. Sin embargo, si lo utilizas en un dispositivo Apple, no notarás las diferencias de calidad porque la tasa de bits se reduce automáticamente.

Hay tres modos diferentes disponibles: 990 kbps, 660 kbps y 330 kbps. Por defecto, los smartphones utilizan 330 kbps, pero puedes cambiarlo a las otras dos opciones. Tienes que utilizar auriculares de gama alta para obtener lo mejor de LDAC.

7. LHDC (Códec de Audio de Baja Latencia y Alta Definición)

Este códec está presente en algunos auriculares de gama alta, como los OnePlus Buds Pro. La velocidad de bits máxima es de 900 kbps con una frecuencia de muestreo de 96KHz y una profundidad de bits de 24 bits. Aunque tiene una latencia muy baja, aún no se ha generalizado su aplicación, salvo en los auriculares insignia.

8. LC3

La última versión de Bluetooth incluye el códec LC3, que garantiza una calidad de audio superior a una frecuencia de muestreo baja. Es un códec de ensueño para los fanáticos del audio. Puedes considerarlo el último códec de audio Bluetooth del mercado.

El códec transmitirá audio a las personas que utilicen audífonos compatibles con Bluetooth. Podrán transmitir cualquier audio y seguir siendo conscientes de su entorno. Puedes transmitir audio a varios dispositivos Bluetooth desde una única fuente.

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Tabla comparativa entre distintos códecs

Códec Velocidad de bits máxima Profundidad de bits Frecuencia de muestreo Año de introducción
SBC 320 kbps 16 bits 48,0 kHz 2003
AAC 264 kbps 16 bits 44,1 kHz 2015
aptX 352 kbps 16 bits 48,0 kHz 2009
aptX HD 576 kbps 24 bits 48,0 kHz 2016
aptX LL 352 kbps 16 bits 44,1 kHz 2016
LDAC 990 kbps 24 bits 96,0 kHz 2015
LC3 N/A N/A N/A 2020

Conclusión

Comprar un dispositivo de audio con Bluetooth con el último códec no siempre es la elección correcta. Esto se debe a que la compatibilidad es importante, y el dispositivo fuente no debería atenuar los parámetros de audio automáticamente. Por tanto, siempre debes aspirar a una calidad de audio óptima con parámetros menos importantes para tu comprensión y fácil toma de decisiones.

Araceli Molina

Editora jefe 6mejores.com. Mi misión es ayudarte a descubrir los mejores productos y servicios para una vida más fácil y productiva. Más de 15 años de experiencia en marketing digital y publicaciones online. Me apasiona el fitness, la tecnología, la naturaleza y los animales.

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