Tiempo de respuesta vs. Frecuencia de refresco: ¿Cuál es la diferencia?

Aunque el rendimiento individual (y combinado) de los componentes internos de un sistema es sin duda el factor más importante de cualquier ordenador, sigue siendo necesario considerar el rendimiento de los componentes exteriores, es decir, los periféricos.

Y aunque -por lo general- el propósito de un periférico es bastante sencillo, he visto bastante confusión respecto a algunas de las métricas por las que se les juzga, especialmente en los monitores de ordenador. Más concretamente, los términos «tiempo de respuesta» y «frecuencia de actualización» tienden a confundirse con bastante frecuencia.

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Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ambos? ¿Y por qué es importante? ¿Cuál es más importante?

Tiempo de respuesta vs. Frecuencia de refresco

Tiempo de respuesta de un monitor

Entre estos dos términos, el tiempo de respuesta tiene una aplicación más limitada. La desafortunada verdad es que, actualmente, no tenemos forma de obtener una respuesta inmediata cada vez que pulsamos un botón del teclado o movemos el ratón. Aunque la tecnología actual nos permite minimizar el retardo hasta el punto de que no es visible a simple vista (o, en realidad, ni siquiera es un factor en el día a día), sigue estando ahí. Este retardo, como cabría esperar, se denomina acertadamente tiempo de respuesta, y se mide en milisegundos (ms).

Por muy sencillo que parezca, hay algunos matices en la forma de aplicar este término a diferentes áreas. Por ejemplo, el tiempo de respuesta de un monitor mide la rapidez con que su pantalla pasa de un color a otro. Cuanto menor sea el tiempo de respuesta, más precisa y fluida será la visualización. El «estándar de la industria» es de 10 ms, aunque hoy en día la mayoría de los monitores para juegos tienen un tiempo de respuesta de 1 ms.

Cuando se refiere a un ratón de ordenador, es un poco más autodescriptivo. También medido en milisegundos, el tiempo de respuesta de un ratón es el tiempo que tardan las entradas en ser registradas, informadas y ejecutadas.

Por razones obvias, cuanto menor sea el tiempo de respuesta, mejor, especialmente cuando se compite en shooters tácticos de alto riesgo como CS:GO o Valorant. Hasta hace poco, los ratones inalámbricos se evitaban en la mayoría de los títulos debido a que tenían tiempos de respuesta más altos que sus homólogos con cable. Sin embargo, esto ya no es así, y los nuevos avances hacen que el argumento a favor de los periféricos inalámbricos sea aún más convincente, pero estoy divagando.

Por otro lado, ¿qué es la tasa de refresco?

Tasa de refresco de un monitor

La tasa de refresco puede significar muchas cosas, ya que es un término que se aplica ampliamente a una gran variedad de campos diferentes.

Cuando se refiere a los monitores, la frecuencia de actualización (medida en hercios, o hz) se refiere al número de imágenes que el monitor es capaz de dibujar cada segundo. En lugar de una imagen en movimiento continuo, los vídeos se graban (y se visualizan) como una serie de imágenes que se muestran rápidamente una tras otra. Esto significa que las frecuencias de refresco más altas conducen directamente a una visualización más fluida y sin fisuras.

Un monitor de 60Hz es capaz de mostrar hasta 60 imágenes por segundo, un monitor de 75Hz es capaz de mostrar 75 imágenes por segundo, las pantallas de 144hz pueden mostrar 144 imágenes por segundo, etc.

Esto también está directamente relacionado con el número de imágenes por segundo que puede soportar un monitor. Por ejemplo, un juego puede funcionar a 120 FPS constantes, pero si el monitor sólo llega a 60 Hz, sólo mostrará 60 FPS. Por eso, cualquier persona que se tome en serio los shooters competitivos te dirá que consigas el monitor con la mayor frecuencia de refresco que puedas.

Las frecuencias de refresco más elevadas dan lugar a una imagen más precisa, lo que puede suponer la diferencia entre ganar o perder una ronda y, por extensión, una partida.

Aunque no es el objetivo de este artículo, también debes tener en cuenta la frecuencia de actualización de los servidores que albergan los juegos a los que juegas. Por ejemplo, los servidores de Valorant presumen de una alta tasa de refresco de 128 ticks, lo que significa que debes mostrar al menos 128 FPS para aprovechar realmente las ventajas. Más adelante hablaremos de ello.

En lo que respecta a los ratones de ordenador, la frecuencia de actualización (también llamada frecuencia de sondeo) se utiliza para medir la frecuencia con la que el ratón informa de su posición. Un ratón de 125 Hz informará de su posición 125 veces cada segundo, es decir, una vez cada 8 milisegundos. Una frecuencia de actualización más alta permite un seguimiento más preciso, aunque el efecto que tiene en el rendimiento de una persona suele ser objeto de controversia, sobre todo a partir de los 1.000 Hz. Sin embargo, incluso en ese caso, la gran mayoría de la gente estará de acuerdo en una cosa: Cuanto mayor sea la frecuencia de refresco, mejor.

Efecto del servidor en la tasa de refresco

He mencionado brevemente el efecto que los servidores pueden tener en la frecuencia de actualización de tu hardware. Los servidores online también tienen su propia tasa de refresco (más conocida como tasa de tick). En este caso, la tasa de refresco de un servidor es una medida de la frecuencia con la que el servidor se actualiza con la información de los ordenadores conectados.

Al igual que antes, los servidores con tasa de ticks de 60 se actualizan 60 veces por segundo, y así sucesivamente. Aunque se trata de un caso atípico, los servidores de Valorant cuentan con 128 servidores de tasa de ticks. Esto significa que, si se ejecuta en un monitor de 60hz, el servidor se sigue actualizando 128 veces por segundo, lo que significa que más de la mitad de las actualizaciones no se muestran correctamente.

En algunos casos extremos, esto ha provocado una ventaja significativa de los peekers, algo que Riot se comprometió a combatir al desarrollar Valorant.

Tasa de refresco frente a tiempo de respuesta

En conclusión, a la hora de elegir un monitor, es importante acotar lo que necesitas y lo que no. Por ejemplo, un artista digital estaría más interesado en la precisión del color y la resolución de la pantalla que en el tiempo de respuesta y la frecuencia de refresco, mientras que estos dos factores son quizá lo más importante de cualquier pantalla para juegos.

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