Diferencias entre la radio analógica y la radio Wifi DAB

¿Conoces los diferentes tipos de radios analógicas y digitales y sus características?

Diferencias entre la radio analógica y la radio digital ¿Cuál es mejor?

Si eres como la mayoría de la gente, probablemente escuches la radio siempre que estés ocupado haciendo otra cosa con las manos. Podrías estar preparando una buena comida en la cocina, doblando la ropa o haciendo un poco de papeleo en la oficina.

Ahora, digamos que de repente mueves una de tus manos y torpemente golpeas tu radio, enviándola al suelo con un fuerte golpe. Te agachas para cogerlo, y mientras jugueteas con él intentando que funcione, se confirman tus peores temores: definitivamente tendrás que comprar uno nuevo.

Una de las preguntas que te rondarán por la cabeza es si deberías comprar exactamente el mismo modelo o ir a por una actualización decente. Aquí es donde entra la pregunta «¿Radio DAB vs. FM?».

Si has estado utilizando una radio analógica, talD vez sea el momento de pasarte a una digital y ver cómo es la vida en el otro lado.

Para ayudarte a tomar esa decisión, Radio Fidelity ha considerado lo que puedes esperar si te animas a comprar una radio digital, y cómo se comparará con su equivalente analógico ya desaparecido.

Estas son las principales diferencias entre la radio DAB y la FM…

Comparativas relacionadas:

Radio analógica VS a digital: lo básico

Para que las diferencias entre la radio DAB y la FM queden lo más claras posible, vamos a empezar por profundizar en cómo funciona exactamente una radio.

Por definición, la «radio» se refiere a la transmisión de energía eléctrica sin ninguna conexión por cable. El transmisor es el equipo que envía las ondas de radio, y el receptor es el equipo que las capta.

La energía electromagnética que se transmite se mueve en forma de ondas, y estas ondas existen con una determinada velocidad, longitud y frecuencia.

Las ondas de radio se desplazan a través de un cierto movimiento ascendente y descendente, característico de las señales de programa que lo rigen. Un programa se transmite una vez que se añade a una onda de radio, y entonces se conoce como portadora.

Este proceso concreto se conoce como modulación.

Ahora bien, hay dos formas principales de añadir un programa a un portador.

La primera forma consiste en añadirla de manera que las señales del programa provoquen una alteración de la frecuencia de la onda portadora. Este primer método se conoce como modulación de frecuencia (FM).

El segundo método consiste en modificar el tamaño de la onda portadora. En física, este tamaño se denomina amplitud, y como tal, este método de cambiar el tamaño de la onda portadora se denomina modulación de amplitud (AM).

Por tanto, las señales de FM son transmitidas por una emisora de radio de FM, y las de AM por una emisora de AM. Estos dos tipos de señales pueden ser captados por una radio analógica.

La radio digital es una forma de radio que se basa en datos transmitidos digitalmente, formados por unos y ceros.

Estos datos binarios se codifican y se transmiten desde una emisora, y son recogidos por un receptor, que luego descodifica los datos y los procesa para convertirlos en música que se reproduce por tus altavoces.

Piénsalo así: en la radio digital, el sonido se convierte en dígitos que representan diferentes patrones, y cada nota lleva un patrón de dígitos diferente.

Para formar una melodía, se requiere una serie diferente de notas individuales, y el procesamiento de estos grupos de notas en sonido audible se realiza a través de un chip informático presente en la radio digital.

Puede sonar confuso al principio, pero en pocas palabras, esto es esencialmente a lo que se refiere la transmisión de audio digital.

Tanto la radio DAB como la FM se utilizan desde hace mucho tiempo, pero a menudo se considera que uno de estos formatos es la mejor alternativa al otro.

DAB vs. FM

DAB vs. FM: La necesidad de un sonido de mayor calidad

Muchos consideran que la radiodifusión de audio digital es el siguiente paso en la radio, simplemente porque resuelve el problema cardinal al que se enfrenta la transmisión de radio en FM.

Se trata del hecho de que las ondas de radio FM de diferentes emisoras de la misma zona no pueden coexistir fácilmente entre sí dentro de las mismas ondas. Esto provoca la distorsión de las frecuencias y, por tanto, la distorsión de los sonidos.

El DAB resuelve este problema permitiendo que las señales de los programas se codifiquen en dígitos y se envíen en fragmentos que sólo pueden ser descodificados por un receptor de radio digital.

Además, estos fragmentos pueden enviarse varias veces para mejorar las posibilidades de que sean recogidos por un receptor digital.

Esto funciona mejor, ya que el chip informático del receptor digital es capaz de procesar los fragmentos que llegan para convertirlos en sonido, aunque se hayan recibido en diferentes instancias, de diferentes fuentes.

Por lo tanto, esto permite que existan muchas emisoras de radio digitales diferentes dentro de una zona concreta, y que no interfieran entre sí. Así, los oyentes tienen una mayor variedad de opciones en cuanto a lo que quieren sintonizar.

Las señales de radio digital también son capaces de viajar por un área mayor que las señales analógicas, y esto es muy bueno para un oyente que quiere seguir sintonizando la misma emisora a pesar de estar en movimiento.

Para garantizar aún más que la recepción de la señal permanezca ininterrumpida, el DAB funciona en un intervalo mucho mayor de frecuencias de radio, lo que permite codificar un mayor volumen de señales de programa en una señal concreta.

En términos sencillos, esto significa que una señal de radio digital tiene la capacidad de transportar hasta seis programas musicales, y esto es lo que permite a los receptores DAB ofrecer una opción de canales diferentes mientras siguen en la misma frecuencia.

Esto también hace posible que las señales digitales lleven información en forma de texto, que podría llegar al receptor digital como detalles sobre la pista que se está reproduciendo. Esto puede incluir el año de la canción, el título del álbum, el nombre del artista, etc.

Esta ventaja, por sí misma, es una de las principales diferencias entre la radio analógica y la digital.

DAB vs. FM: Historia

A día de hoy, la discusión entre la radio DAB y la FM sigue vigente, ya que ambos formatos tienen una parte importante de su historia. La radio analógica y su uso se remontan a una época tan temprana como el siglo XIX, pero la radio digital es mucho más reciente.

El DAB se adoptó bastante pronto en el Reino Unido, y ya entonces, el Reino Unido tenía la red DAB más avanzada. La transmisión de señales de radio digitales comenzó entonces con la BBC, que emitió por primera vez a través de DAB a finales de los años 90.

Su primera experiencia con la tecnología DAB fue en 1995, cuando la emisora salió al aire con una señal que sólo cubría el área de Londres.

Desgraciadamente, la aceptación fue lenta, y no especialmente alentadora, por dos razones principales.

En primer lugar, el público en general no estaba satisfecho con la calidad del sonido que se transmitía, ya que antes se le había hecho creer que alcanzaría niveles de claridad de calidad de CD. Este no era el caso.

En segundo lugar, los receptores DAB eran nuevos en el mercado y tenían un precio elevado en comparación con lo que los británicos estaban dispuestos a pagar por una radio.

A pesar de esos problemas iniciales, las cosas han cambiado desde entonces, y el Reino Unido sigue adoptando poco a poco el uso de la radio digital, si las estadísticas recientes sirven de algo.

Los resultados de este informe de 2018 muestran que más del 50% de los oyentes del Reino Unido confían ahora en la radio digital, mientras que el 47,6% sigue enganchado a la radio analógica.

Radio digital frente a radio analógica: calidad de sonido

La gran disparidad en cuanto a los usuarios que prefieren la radio DAB frente a la FM puede atribuirse al hecho de que la calidad del sonido recibido en la radio digital no es tan buena como la mayoría de los usuarios pensaba.

En principio, esto es bastante erróneo, ya que se supone que el DAB ofrece intrínsecamente una mejor calidad de audio en comparación con la radio FM.

Los usuarios reciben un sonido de mala calidad, principalmente porque las emisoras de radio digital que escuchan pueden haber exagerado la compresión del sonido hasta el punto de que la calidad del sonido es inferior a la de la radio analógica.

Esto significa que los niveles de velocidad de bits que podrían haber utilizado caen por debajo de 192kbit/s, que es la norma establecida por el equipo de Investigación y Desarrollo de la BBC como la velocidad de bits preferida para una emisión en estéreo de alta fidelidad.

También hay un número de usuarios que se inclinan más por la radio FM, principalmente porque la calidad del sonido recibido depende en gran medida de lo bien que coloques la antena.

Sin embargo, con la radio digital, o recibes la señal o no la recibes. Así es como funciona el DAB, no hay intermedios.

Otra diferencia importante entre la radio analógica y la digital es el retraso en la reproducción del sonido con algunos receptores digitales. Esto apunta al hecho de que sus chips informáticos no procesan el sonido lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de una radio analógica cuando se ponen juntos.

Una de las principales ventajas de utilizar la radio DAB es que los receptores digitales disponen de varios métodos de limpieza del sonido para que sea lo más perfectamente audible posible. Hay adaptaciones integradas en el sistema que lo hacen antirruido y antiinterferencias.

Estas eficiencias requieren una cantidad de energía significativamente mayor para soportarlas, y esto acaba consumiendo la energía de la batería mucho más rápido de lo que lo haría una radio analógica.

Se calcula que una radio DAB puede hacerte cambiar las pilas casi cada mes, mientras que una analógica puede aguantar con el mismo par de pilas hasta un año.

Las radios DAB también son conocidas por ser multifuncionales, lo que significa que pueden utilizarse como altavoces externos para tu teléfono a través de Bluetooth.

La disponibilidad de la señal para los receptores DAB también depende de si estás en una zona urbana o más cerca del campo. Los que están más cerca de las ciudades tienen más ventaja, ya que las emisoras DAB prefieren instalarse en esas zonas.

DAB vs. FM

Radio DAB frente a la FM: cobertura

Ni que decir tiene que la cobertura de la red de radio FM supera con creces a la de DAB, simplemente porque las emisoras de radio AM/FM existen desde hace mucho más tiempo.

No obstante, el ritmo al que se están instalando los transmisores DAB en todo el mundo tampoco es nada desdeñable.

El Reino Unido, por ejemplo, añadió 2,6 millones de oyentes más a su red una vez que la empresa encargada de su infraestructura radiofónica terminó de instalar 150 nuevos transmisores en todo el país en 2017.

A medida que aumenta la aceptación de la radio digital, la mayoría de los oyentes habituales de radio siguen teniendo curiosidad por saber si su ubicación les permite recibir señales de radio digital. Para confirmar si tu zona está cubierta o no, puedes utilizar este comprobador de código postal.

Si tu zona tiene cobertura, pero no recibes la calidad de audio que desearías, hay algunas cosas que podrías hacer para recibir una mejor cobertura.

En primer lugar, comprueba en diferentes lugares de tu casa o edificio para ver dónde hay recepción y dónde no. Si hay una clara diferencia entre determinados lugares, es posible que tu edificio esté formado por materiales que inhiben la recepción.

También puede ser que algunas partes de tu casa estén justo en el límite de la recepción, y otras no estén dentro del alcance. También tienes que asegurarte de que tu radio o antena es lo suficientemente sensible. Puedes compararlo con el resultado que obtienes probando con diferentes radios DAB.

Las emisoras DAB nacionales también son muy populares entre los propietarios de coches, ya que no tienden a interrumpirse cuando sales de una ciudad o zona limítrofe concreta, como lo haría una señal FM.

También es bastante más fácil conseguir una emisora DAB nacional en comparación con una FM, y esto hace posible escuchar emisoras que emiten en diferentes partes del Reino Unido desde tu casa.

En todo el mundo, otros países están invirtiendo mucho para crear la infraestructura necesaria para el tránsito de las señales de radio DAB.

Australia, Dinamarca, Alemania, Suiza y Noruega son algunos de los países que tienen las redes DAB más desarrolladas, y el Reino Unido también aparece en la misma lista.

Teniendo en cuenta que el Reino Unido todavía tiene un largo camino que recorrer para igualar el número de personas que escuchan la radio DAB frente a la analógica, no es probable que se produzca pronto un cambio completo de la radio FM a la digital, pero acabará por producirse. Factores como la facilidad de acceso y la disponibilidad de la radio por Internet y el streaming online hacen que los usuarios tengan medios mucho más eficientes para acceder a los medios, por lo que nadie tiene prisa por adoptar la radio DAB.

Calidad DAB vs. FM: Ventajas de la radio digital

Aunque la radio digital no es el paso perfecto, hay algunas ventajas claras que los oyentes de la radio digital disfrutarán con seguridad sobre sus homólogos analógicos.

Aquí tienes algunas de ellas:

Ver también

La radio DAB no capta las emisoras

La radio digital ofrece una mayor selección de emisoras para elegir

El DAB simplemente ofrece una amplia gama de emisoras para elegir en comparación con la radio FM. Los receptores DAB tampoco requieren que los usuarios recuerden qué emisoras deben elegir, ya que enumeran todas las emisoras disponibles a la vez.

Tampoco tardan en sintonizar una determinada frecuencia como lo haría una radio analógica.

La radio DAB ofrece un sonido nítido y de calidad

La radio DAB no presenta los silbidos o crujidos que a veces puedes oír en un receptor AM/FM. La radio digital tampoco se ve afectada por cosas como los aviones que vuelan cerca.

Los usuarios tienen garantizado un flujo de audio limpio y continuo, siempre que permanezcan dentro de la recepción de una señal de radio digital.

La radio digital viene con funciones añadidas

Las radios DAB ofrecen muchas funciones añadidas. Algunas de estas funciones permiten a los usuarios pausar, grabar o rebobinar la radio en directo. Si no te gustan estas funciones añadidas, hay muchas más opciones de radio digital que no tienen todas estas campanas y silbatos.

La radio DAB puede ser muy fácil de usar

La mayoría de las radios digitales son mucho más fáciles de usar que las analógicas.

Las radios digitales permiten a los usuarios guardar sus emisoras favoritas, ver información adicional sobre las canciones que se reproducen, y también buscar automáticamente nuevas emisoras si cambias de ubicación.

La radio digital ofrece longevidad

Por mucho que tarde, el mundo acabará pasando a la radio digital, igual que ha pasado de la televisión analógica a la digital. Noruega, por ejemplo, ya ha apagado sus emisoras de radio analógicas.

La radio DAB ofrece una transmisión compartida

Las emisoras de radio DAB transmiten en binario, lo que significa que muchas emisoras pueden transmitir desde la misma torre de radio sin ninguna interferencia. Esto ayuda a ahorrar costes, y además es ecológico.

Calidad DAB vs FM: Desventajas de la radio digital

Como ya hemos dicho, la radio DAB no es del todo perfecta.

He aquí algunas de sus desventajas:

Reducción de la viabilidad del mercado

La radio DAB sólo es viable cuando hay muchos actores en el mercado. En la actualidad, la mayoría de las emisoras del Reino Unido retransmiten sus transmisiones como emisoras de radio FM, y algunas de ellas realizan un simulcast (transmisión de la señal analógica y digital).

Esto se debe a que, como demuestran las estadísticas, los oyentes no están demasiado entusiasmados con el cambio a DAB, ya que sus necesidades ya están cubiertas por las actuales emisoras de radio AM/FM.

Calidad de recepción DAB

Es posible una pérdida total de la señal si la señal digital transmitida es demasiado débil. No es el caso de las señales de FM, ya que la recepción puede mejorarse con una mejor ubicación.

Cobertura de radio digital

La cobertura de la señal DAB en todo el mundo no está tan extendida como la de las emisoras de radio FM. El despliegue de la red aún está en curso, y puede llevar un tiempo considerable para estar a la altura de las emisoras de FM.

Costes de transmisión elevados

Los transmisores DAB son bastante caros de instalar y mantener. Por eso la mayoría de las emisoras de radio digitales se unen para compartir un transmisor. Esto significa que puede ser difícil para una radio local o comunitaria cambiar a DAB si no hay otras emisoras con las que asociarse.

Los transmisores de FM son mucho más baratos de instalar y mantener.

DAB vs. FM: preguntas frecuentes

En caso de que llegues a este punto y aún tengas algunas preguntas sobre las diferencias entre la radio analógica y la digital, mira si las hemos respondido aquí:

El crecimiento de la radio online va a continuar a un ritmo increíble en los próximos años.

Q. ¿Qué es mejor, FM o DAB?

A: DAB. La radio digital está construida para ser mejor que la FM, ya que ofrece más canales para elegir, tiene una señal más fiable y está disponible en distancias más largas.

Q. ¿Se apagará la FM?

A: Con el tiempo, lo hará. El gobierno del Reino Unido enumeró tres criterios que deben cumplirse para que esto ocurra.

Los tres son:

– Que la radio digital local pueda llegar al menos al 90% de la población
– Cobertura de la radio digital a nivel nacional, igualando la cobertura de la FM, y
– El 50% de la radio listada será de plataformas de radio digital.

De los tres, somos los que más cerca estamos de alcanzar el alcance requerido de la radio digital, con las últimas cifras del 49,9% de la población.

Q. ¿Está disponible la radio DAB en Estados Unidos?

A: Sí, pero como radio HD. Esto significa que se emite como una opción de mayor calidad, aunque junto a la señal regular de AM o FM y en la misma frecuencia.

Q. ¿Cuál es la ventaja de la radio DAB?

A: Las ventajas son muchas, pero la mejor es la mejora de la calidad del sonido. Los receptores DAB procesan las señales transmitidas para convertirlas en un sonido claro y nítido, y permiten utilizar diferentes velocidades de bits dentro de la misma frecuencia.

Q. ¿Funciona la radio DAB en algún sitio?

A: No. Esto se debe a que las señales de radio DAB se transmiten a través de torres especiales de transmisión DAB, que son más caras de adquirir y mantener en comparación con los transmisores de FM. Además, la cobertura de la red DAB no está tan extendida como la de la FM, aunque muchos países están tomando medidas importantes para mejorarla.

Q. ¿Cuál es la diferencia entre DAB y DAB+?

A: DAB+ no es más que una versión mejorada de DAB, ya que utiliza un formato de codificación superior a su predecesor. El resultado es un audio de mayor calidad. El DAB+ también permite emitir más emisoras, por lo que es más eficiente que el DAB.

Q. ¿Cómo puedo poner la radio DAB en mi coche?

A: Suponiendo que tu radio utilice un receptor FM normal, puedes cambiar a la radio DAB mediante un adaptador de radio DAB «plug and play». Esta es la forma más rentable de hacerlo.

Si tu presupuesto te lo permite, también puedes comprar un nuevo sintonizador de radio digital y una unidad principal compatible con él.

Q. ¿La radio DAB necesita Internet/Wi-Fi?

A: No. Las señales de radio DAB se transmiten a través de Internet y pueden escucharse a través de tu smartphone, pero si tienes tu receptor estás listo.

Radio Fidelidad: Por amor a la radio.

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