¿Cómo funciona el papel térmico?


Bienvenido a este completo artículo en el que hablamos de cómo funciona el papel térmico. Si eres tan curioso como nosotros, te habrás preguntado cómo los papeles térmicos producen imágenes sin tinta. Nuestro equipo de expertos lo ha investigado y tenemos respuestas para ti.

¿Cómo funciona el papel térmico? Los papeles térmicos funcionan por activación del calor. Cuando se exponen a las agujas calientes del cabezal de una impresora térmica, el calor activa los pigmentos del papel térmico. Al activarse, estos pigmentos crean imágenes en el papel. Por eso los papeles térmicos se llaman papeles termocrómicos (sensibles al calor, que crean colores). Los papeles de transferencia térmica, también un tipo de etiquetas térmicas, funcionan aceptando los pigmentos activados por el calor de las cintas térmicas. El calor de los cabezales de impresión térmicos funde el pigmento de la cinta en el papel de transferencia térmica liso.

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«Papel térmico» se utiliza a veces para referirse tanto a los papeles térmicos (papeles térmicos directos) como a los papeles de transferencia térmica. Pero se trata de dos tipos de papel diferentes que se utilizan para dos mecanismos de impresión térmica distintos. A medida que vayas leyendo, te mostraremos cómo funcionan los papeles térmicos directos y cómo funcionan los papeles de transferencia térmica. También te explicaremos cómo garantizar el buen funcionamiento de tus papeles térmicos.

¿Cómo funciona el papel térmico directo?

Los papeles térmicos están recubiertos de pigmentos colorantes especiales sensibles al calor. Estos pigmentos tintóreos permanecen latentes hasta que son activados por el calor. Cuando el papel entra en contacto con las agujas calientes del cabezal de una impresora térmica, el color de los pigmentos colorantes se hace visible en el papel. Esto significa que los papeles térmicos directos deben entrar en contacto directo con el cabezal de impresión térmico para que aparezcan las imágenes. El cabezal de impresión sólo aplica calor en puntos concretos del papel donde deben aparecer las impresiones.

Los papeles térmicos están formados por un capa sensible al calor de pigmentos colorantes sobre una base de papel (también llamada capa de sustrato). Esto significa que cuando sostienes un papel térmico directo, lo que estás sosteniendo es algo más que un papel. La base de papel lleva otra capa de pigmentos sensibles al calor químicamente activos. Esta capa de pigmentos sensibles al calor crea huellas en la base de papel cuando los pigmentos se activan con el calor.

Algunos papeles térmicos tienen también una capa de revestimiento protector sobre la capa de pigmentos. Esta capa protectora, si está presente, ofrece cierta protección contra ciertos elementos que pueden dañar el papel térmico o afectar a sus impresiones.

¿Cómo crea el calor las imágenes en los papeles térmicos?

El calor activa los pigmentos del tinte en los papeles térmicos para crear imágenes. Pero esta activación puede producirse de dos maneras, según el tipo de revestimiento de colorante del papel térmico. Algunos pigmentos colorantes están ocultos en microcápsulas (cápsulas muy pequeñas). El calor de los cabezales de impresión térmica rompe estas cápsulas en determinadas partes del papel y libera el colorante. El tinte liberado crea impresiones en esas partes específicas del papel térmico.

El pigmento de algunos papeles térmicos contiene un tinte incoloro, un revelador de color (que puede reaccionar con el tinte para cambiar su color) y un disolvente sólido que separa el tinte del revelador. El calor de los cabezales de impresión térmica funde el disolvente en ciertas partes del papel y permite que el tinte reaccione con el revelador de color. El tinte cambia de color (normalmente a azul o negro) en esas partes específicas del papel térmico y crea impresiones.

✅ Vídeo – ¿Cómo funciona el papel térmico?

En este vídeo ilustrativo, aprenderás cómo el calor crea imágenes en los papeles térmicos. Este vídeo explica el mecanismo utilizado por los papeles térmicos que contienen un colorante incoloro y un revelador de color. Verás cómo el calor hace reaccionar a estos dos componentes y qué ocurre cuando reaccionan.

¿Por qué los papeles térmicos directos son monocromáticos?

El color de la impresión que creará un papel térmico directo depende del color de los pigmentos del tinte que contenga. Por eso, la razón por la que la mayoría de los papeles térmicos directos son monocromáticos es que sólo tienen un color de pigmento colorante, normalmente el negro. Otros colores habituales de los papeles térmicos directos monocromáticos son el azul y el rojo.

Algunos papeles térmicos directos pueden imprimir dos o más colores, dependiendo del número de colores de los pigmentos colorantes que tengan. Los distintos colores de tinte suelen activarse con distintos grados de calor. Por tanto, la medida de calor que el cabezal de impresión térmica aplica a las distintas partes del papel determina el color del pigmento colorante que se activará allí. Los papeles térmicos directos de varios colores requieren impresoras térmicas directas especiales cuyos cabezales puedan lograr la diferenciación de colores aplicando distintos grados de calor.

como funciona el papel termico

¿Cómo funciona el papel de transferencia térmica?

Los papeles de transferencia térmica aceptan los pigmentos de tinta fundidos de las cintas térmicas. El cabezal de una impresora de transferencia térmica funde los pigmentos de las cintas térmicas en un papel de transferencia térmica durante la impresión. Por ello, los papeles de transferencia térmica no entran en contacto directo con los cabezales de impresión térmica porque no contienen pigmentos sensibles al calor. En cambio, las superficies de los papeles de transferencia térmica están diseñadas para aceptar los pigmentos de las cintas fundidas y retenerlos.

Durante la impresión por transferencia térmica, las cintas térmicas forman una capa intermedia entre el cabezal de impresión térmica y el papel de transferencia térmica. Un lado de la cinta térmica está en contacto con el cabezal de impresión térmica, mientras que el otro está en contacto con el papel de transferencia térmica. Cuando el cabezal de impresión aplica calor a determinadas partes de la cinta térmica, el pigmento de la cinta se funde y se adhiere a la superficie de los papeles de transferencia térmica. Algunos pigmentos de la cinta incluso se difunden en la superficie del papel de transferencia térmica para crear una impresión más permanente.

¿El papel de transferencia térmica es también un tipo de papel térmico?

Los papeles térmicos y los papeles de transferencia térmica son dos tipos diferentes de etiquetas térmicas (etiquetas utilizadas para el mecanismo de impresión térmica). El papel térmico, si se utiliza estrictamente, se refiere a los papeles térmicos directos, es decir, los papeles sensibles al calor utilizados para la impresión térmica directa. El papel de transferencia térmica, por otro lado, es otro tipo de etiqueta térmica utilizada para la impresión por transferencia térmica.

Sin embargo, en las conversaciones habituales, la gente no suele hacer esta distinción. Simplemente se refieren tanto a los papeles térmicos como a los papeles de transferencia térmica como papeles térmicos. Esto puede deberse a que mucha gente confunde la etiqueta térmica con el papel térmico.

Todos los papeles térmicos son etiquetas térmicas. Pero no todas las etiquetas térmicas son papeles térmicos. Algunas etiquetas térmicas son papeles térmicos (para la impresión térmica directa), mientras que otras son papeles de transferencia térmica (para la impresión por transferencia térmica). Además, las etiquetas térmicas también incluyen etiquetas sintéticas que tienen un sustrato sintético, como el poliéster, el PVC y el polietileno, en lugar de un sustrato de papel.

Etiquetas térmicas frente a papeles térmicos

¿Cómo hacer que los papeles térmicos funcionen bien?

Las mejores prácticas para obtener resultados óptimos de los papeles térmicos incluyen almacenar los papeles adecuadamente y probarlos antes de utilizarlos. También debes imprimir en papeles térmicos con la configuración de densidad (o calor) de la impresora más alta posible. Esto ayudará a crear impresiones nítidas y duraderas. Además, debes manejar los papeles térmicos con cuidado antes, durante y después de la impresión, y asegurarte de no manipularlos con brusquedad.

Prueba el papel antes de usarlo

Antes de utilizar cualquier papel térmico nuevo, asegúrate de probarlo primero con tu impresora. Debes obtener imágenes oscuras y claras que cumplan los requisitos específicos de tu aplicación de impresión. Este paso es importante porque no todas las impresoras térmicas están cualificadas para cada impresora térmica. Si no compras las etiquetas del fabricante de tu impresora, debes asegurarte de probar primero la etiqueta con tu impresora.

Imprime con el ajuste de calor más alto posible

El ajuste de calor determina la cantidad de calor que el cabezal de la impresora aplicará a tu papel térmico. Si el ajuste de calor es bajo, las imágenes pueden seguir apareciendo en tu papel térmico. Pero la reacción química que activó los pigmentos del tinte puede ser fácilmente reversible. Con el ajuste de calor más alto, la reacción es completa y no puede revertirse fácilmente. Esto significa que tu imagen impresa durará más tiempo.

Almacena correctamente los papeles térmicos

Los papeles térmicos son delicados y tienen requisitos estrictos de almacenamiento. Tu zona de almacenamiento debe ser seca y fresca; un lugar donde los papeles térmicos no estén expuestos a la luz solar. También debes mantener los papeles térmicos alejados de productos petrolíferos, alcohol y otros productos químicos.

Maneja los papeles térmicos con cuidado

Evita frotar los papeles térmicos, especialmente en el lado de los pigmentos del tinte. Esto puede decolorar los papeles térmicos. Los arañazos y los rasguños también decoloran los papeles térmicos. Debes tener cuidado con ellos siempre que manipules papeles térmicos.

Preguntas relacionadas sobre el papel termico

¿Cómo funciona una impresora térmica de recibos?

Una impresora térmica funciona generando calor en su cabezal de impresión y aplicando el calor sobre papeles térmicos o cintas térmicas para crear impresiones. Si se trata de una impresora térmica directa, aplicará el calor directamente sobre los papeles térmicos para activar los pigmentos de coloración que contienen y crear impresiones. Pero si es una impresora de transferencia térmica, aplicará el calor sobre las cintas térmicas y fundirá sus pigmentos sobre la superficie de los papeles de transferencia térmica.

Las impresoras térmicas no necesitan tinta ni tóner para crear imágenes. Sus cabezales de impresión simplemente generan calor para crear impresiones en las etiquetas térmicas. Por ello, las impresoras térmicas funcionan de forma muy silenciosa y son muy rápidas.

¿Es peligroso el papel térmico?

Los papeles térmicos suelen contener bisfenol A (BPA), que se sabe que es una sustancia química industrial tóxica. El BPA aumenta el riesgo de ciertos cánceres, como el de próstata y el de mama. También se ha relacionado con un mayor riesgo de anomalías reproductivas y enfermedades cardiovasculares. Además, el BPA también provoca anomalías en el desarrollo del cerebro de los niños.

Sin embargo, la exposición ocasional a los papeles térmicos no supone ningún riesgo. Las verdaderas personas que corren el riesgo de sufrir los efectos tóxicos del BPA de los papeles térmicos son las que están expuestas constantemente a los papeles térmicos durante un tiempo prolongado. Entre ellas se encuentran los cajeros de las tiendas que imprimen recibos térmicos durante todo el día, todos los días.

¿Cuánto dura el papel térmico?

La duración de la imagen de los papeles térmicos debería ser de unos 7-10 años. Esto significa que tu imagen impresa debería permanecer legible durante unos 7-10 años después de la fecha de impresión. Pero para que esto ocurra, debes manipular el papel correctamente, imprimir con la mayor densidad posible y almacenar el papel térmico impreso adecuadamente.

Puedes leer nuestro post «¿Cuánto duran las etiquetas térmicas?» para obtener más detalles sobre la vida útil de las etiquetas térmicas.

Conclusión

En este post, hemos explicado en detalle cómo funcionan las etiquetas térmicas. Creemos que la información de este post te ha ayudado a resolver el misterio de la impresión sin tinta. Ahora conoces los detalles de cómo los papeles térmicos crean imágenes sin tinta.

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