Cómo elegir el mejor formato de archivo de audio

Los archivos de audio están disponibles en varios formatos y diferentes tipos de compresión, todos ellos diferentes en cuanto a la calidad que el oyente experimentará en el extremo receptor. MP3, WAV, AIFF, AAC, FLAC, Ogg Vorbis, ALAC, etc. son los distintos formatos de audio.

Elegir el mejor formato de archivo de audio puede ser bastante difícil. En este artículo hablaremos de las características clave de todos los formatos de archivo y de sus ventajas sobre otros formatos. También explicaremos sus propiedades únicas y te orientaremos para que elijas el formato de archivo de audio adecuado en función de tus necesidades.

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Formatos de archivos de audio

Básicamente, los archivos de audio son de dos tipos: comprimidos y sin comprimir.

Formato de archivo sin comprimir Formato de archivo comprimido
En este formato, el tamaño de los datos sigue siendo el mismo en el archivo de audio desde la transmisión hasta el extremo receptor En este formato, se extraen porciones de datos del archivo de audio para hacerlo más pequeño y fácil de almacenar o compartir

En primer lugar, conozcamos el formato de archivo descomprimido y cómo elegir el mejor formato de archivo.

1. Formato de archivo sin comprimir

Básicamente, los archivos sin comprimir son aquellos en los que los archivos de audio permanecen inalterados. El tamaño del archivo de audio será el mismo desde el extremo de transmisión al de recepción, sin ningún cambio. AIFF, WAV y Broadcast Wave son los principales formatos sin comprimir. Por tanto, estos formatos tienen sus propias ventajas e inconvenientes. Además, en los formatos sin comprimir se utiliza el formato de datos PCM para garantizar un audio con calidad de CD.

a. AIFF

El Formato de Archivo de Intercambio de Audio (AIFF) fue creado por Apple y es bastante similar al archivo WAV. Es un tipo de archivo sin comprimir de gran tamaño que se utiliza para almacenar audio de alta calidad en los dispositivos Apple. Los archivos AIFF se pueden reproducir también en Mac y pcs con la ayuda del software Quicktime (o) iTunes.

Los archivos AIFF constan de 2 canales de audio estéreo sin comprimir con un tamaño de muestra de 16 bits, grabado a 44,1 kHz. Este formato es suficientemente flexible y permite almacenar sonidos muestreados monoaurales o multicanal con distintas frecuencias y anchuras de muestreo.

Los archivos AIFF mantienen una buena calidad de sonido sin pérdida de datos durante la compresión. Los archivos de audio se mantienen con calidad de CD, lo que lo convierte en una gran elección para uso profesional. Por último, si piensas almacenar (o) transferir archivos en formato AIFF, asegúrate de que dispones de espacio y ancho de banda suficientes.

b. WAV

WAVE es otro formato popular sin comprimir. El formato WAVE (Waveform Audio File Format) fue creado por Microsoft y se utiliza como alternativa al AIFF. Los archivos WAV son compatibles con todos los dispositivos y se pueden reproducir en sistemas MacOS, Windows, Linux y Android.

Los archivos WAV se pueden comprimir utilizando códecs Audio Compression Manager (ACEM). Estos archivos se transmiten completamente sin pérdida de datos con una buena calidad de sonido y se mantienen con calidad de CD. Normalmente, estos archivos requieren menos espacio en comparación con los archivos AIFF al transferirlos en línea (o) almacenarlos localmente.

c. BWF

El Formato de Onda de Difusión (Broadcast Wave Format), ampliamente conocido como BWF, es una extensión del formato de audio WAV de Microsoft. Fue desarrollado por primera vez por la Unión Europea de Radiodifusión para una película. Estos archivos son compatibles con los sistemas operativos Windows, macOS, Linux y Android tras ser adoptados por Microsoft.

Los archivos WAV se transfieren fácilmente sin pérdida de datos durante la compresión. Se almacenan en calidad CD con una calidad de sonido eficiente. Ambos formatos, WAV y BWF, son similares y universalmente compatibles, pero los archivos BWF incluyen información extra como marcas de tiempo e información de ubicación con fines de sincronización. Además, estos archivos tienen mayor capacidad de almacenamiento que otros formatos, ya que permite incrustar metadatos además de los flujos de audio.

d. PCM

La modulación por impulsos codificados es un archivo de audio sin comprimir que se utiliza para convertir en formato digital datos analógicos como voz, música, vídeo de movimiento completo, telemetría, etc. PCM es la forma estándar de audio digital en ordenadores, discos compactos, telefonía digitaly otras aplicaciones de audio digital.

Los archivos PCM son flexibles y pueden almacenarse en varias profundidades de bits. Son compatibles con todos los dispositivos y garantizan la mejor calidad de sonido.

e. DSD

Direct Stream Digital, es un archivo de audio digital de alta resolución que introdujeron por primera vez Sony y Philips a mediados de la década de 1990. DSD adopta un enfoque diferente para la creación de una señal de audio de alta resolución. Utiliza un único bit de información en la señal en lugar de múltiples bits. En lugar de muestrear los datos varios miles de veces por segundo, este único bit los muestrea 2,8 millones de veces por segundo para producir la señal de audio. Se utiliza popularmente en audio de ordenador, CD, sistemas de telefonía digital y otras aplicaciones de audio digital.

2. Formato de archivo comprimido

Los archivos comprimidos son aquellos en los que los archivos de audio se modifican al comprimirse. El tamaño del archivo de audio no será el mismo desde el extremo de transmisión al de recepción. Además, los archivos de audio comprimidos se dividen en dos tipos.

Formato de archivo comprimido
Formato de audio sin pérdidas Formato de audio con pérdidas
Los archivos de audio se descomprimen a su tamaño original, una vez comprimido el audio Los archivos de audio no se pueden descomprimir de nuevo a su tamaño original, una vez comprimido el audio
Se mantiene la calidad del sonido Se pierde (o) degrada parte de la calidad del sonido
No se pierden datos durante la transmisión Se perderán algunos datos durante la transmisión
Suelen ser archivos de audio más grandes Estos archivos suelen ser de menor tamaño
Los tipos de archivo incluyen FLAC y ALAC Los tipos de archivo incluyen MP3, AAC y Ogg Vorbis (OGG)

a. Formato de archivo sin pérdidas

Los formatos de archivo sin pérdida son mejores para FLAC, ALE (o) ALAC

1. FLAC

Free Lossless Audio Codec es un formato de compresión de audio sin pérdidas creado por la Fundación Xiph.Org. Es un formato abierto completamente gratuito con la extensión de archivo “.flac”. El algoritmo FLAC suele reducir el tamaño del audio digital entre un 50 y un 70 por ciento. Estos archivos pueden descomprimirse para producir un duplicado exacto de los archivos de audio originales.

FLAC te permite comprimir fácilmente archivos más grandes, como WAV, AIFF y otros, sin comprometer la calidad del sonido. Estos archivos son compatibles con varios reproductores multimedia y no requieren plugins (o) descargas adicionales. Por tanto, es una opción ideal para quienes desean un archivo de audio sin comprimir de menor tamaño y mejor calidad de sonido.

2. ALAC

Apple Lossless Audio Codec (ALAC) es otro tipo de formato de archivo sin comprimir que utiliza el contenedor QuickTime compatible con MPEG-4. ALAC era inicialmente un formato de archivo propietario cuando se introdujo en 2004, pero Apple lo hizo accesible como formato de código abierto y libre de derechos de autor a principios de 2012.

El formato ALAC ofrece más compresión que el formato FLAC. Estos archivos de audio se pueden abrir en Apple QuickTime e iTunes con el códec ALAC y en Microsoft Windows Media Player con el códec K-Lite. Por tanto, es una buena elección para los que buscan los archivos mejor comprimidos con una alta calidad de sonido.

b. Formato de archivo con pérdidas

Los tipos de formato de archivo con pérdida incluyen MP3. OGG y AAC

1. MP3

MP3 es un popular formato de audio de compresión con pérdida que ofrece archivos de pequeño tamaño con mejor calidad de sonido. Fue desarrollado por el Grupo de Expertos en Imágenes en Movimiento (MPEG) que utiliza la compresión de audio Capa 3. La mayoría de los archivos MP3 contienen ID3 metadatosque siguen a los fotogramas MP3.

La calidad del sonido de un archivo de audio MP3 puede controlarse mediante parámetros como la velocidad de bits, la frecuencia de muestreo, la unión o el estéreo normal. De ahí que sea una opción popular para transmitir en línea y almacenar archivos en dispositivos móviles equilibrando calidad y sonido.

2. OGG

Ogg Vorbis es similar a los MP3 y AAC y es un códec de código abierto. Estos archivos se utilizan para almacenar datos de audio y pueden incluir información sobre el artista, la pista y metadatos. Normalmente, estos archivos de audio se guardan con la extensión “.ogg”.

Los archivos de audio OGG son compatibles con todos los dispositivos e ideales para quienes buscan un equilibrio perfecto entre calidad de sonido y tamaño del archivo.

3. AAC

La Codificación de Audio Avanzada es una norma de codificación de audio digital que representa archivos de audio basados en la compresión de audio con pérdida. Es una versión mejorada de MP3 con algunas mejoras. Este formato fue adoptado como formato multimedia predeterminado por YouTube, iPhone, iPod, iPad, Apple iTunes y otras plataformas.

AAC admite una gama más amplia de canales, hasta 48, frecuencias de muestreo de 8 kHz a 96 kHz, y tiene mejores frecuencias de codificación por encima de 16 kHz. Además, su conversión es bastante fácil y ofrece un buen sonido con un tamaño decente.

¿Cómo elegir el formato de archivo de audio adecuado?

Sin embargo, elegir el formato de archivo de audio adecuado puede ser todo un reto, especialmente para los que acaban de empezar. Podemos ayudarte con algunos consejos sobre cómo elegir el mejor entre tantas opciones disponibles.

En primer lugar, elegir el formato adecuado depende de la finalidad de tu archivo de audio. Asegúrate de que tus archivos de audio sean de alta calidad, produzcan un buen sonido al escucharlos y permitan la edición & mezcla en función de tus necesidades. Además, comprueba la compatibilidad, el tamaño del archivo, la posibilidad de compartirlo y el proceso de conversión antes de optar por cualquier formato.

He aquí algunos escenarios que te ayudarán a seleccionar el mejor formato de archivo para tus necesidades.

1. Formato de archivo sin comprimir

El formato de archivo sin comprimir es la mejor elección para quienes editor de audio profesionalque busca editar específicamente su archivo de podcast. Estos archivos siguen siendo los mismos y, por lo tanto, se transfieren los datos completos sin ninguna pérdida de datos al comprimirlos. Tampoco tienes que preocuparte por la calidad y el sonido del archivo de audio.

WAV, AIFF, PCM, BWF y DSD son archivos populares sin comprimir que tienen audio de alta calidad y son fáciles de distribuir. Básicamente, son archivos más grandes y ocupan mucho espacio de almacenamiento.

2. Formato de archivo sin pérdidas

El formato de archivo sin pérdidas es ideal para audiófilos que quieren disfrutar de su colección de música con alta fidelidad. Estos archivos conservan los datos y el sonido originales aunque se comprima su tamaño. De hecho, ofrecen música de alta calidad sonora con menos espacio de almacenamiento.

FLAC y ALAC son populares archivos sin pérdidas que te permiten conservar los datos de la grabación original sin preocuparte por la calidad del sonido.

3. Formato de archivo con pérdidas

El formato de archivo con pérdidas es una buena elección si quieres compartir fácilmente tus archivos de audio y ahorrar espacio en disco. Normalmente, estos archivos están diseñados para comprimir archivos de audio eliminando algunos datos del archivo original. Estos archivos consumen menos espacio con una mejor calidad de sonido.

MP3, OGG y AAC son archivos con pérdida populares que son perfectos para la transmisión de audio, podcasts y aplicaciones de audio web.

Espero que hayas adquirido algunos conocimientos sobre los formatos de archivos de audio a partir de las situaciones anteriores y que te ayuden a elegir el más adecuado según tus necesidades.

Conclusión

Por último, tanto si eres un experto en audio profesional, un audiófilo, (o) simplemente alguien a quien le gusta escuchar música, elegir el formato de archivo de audio correcto puede marcar la diferencia. Ten en cuenta parámetros como la calidad del sonido, el tamaño del archivo, el espacio de almacenamiento, la finalidad del archivo de audio y el tipo de compresión antes de tomar la decisión. Selecciona el que mejor se adapte a tus expectativas y disfruta escuchando tu música favorita con alta calidad de sonido.

Formato de archivo de audio – Preguntas frecuentes

1. ¿Cómo afecta el tamaño de archivo de un formato de audio digital a la calidad del sonido?

Respuesta El tamaño del archivo de un formato de audio digital influye en la calidad del sonido.

Los formatos sin comprimir, como WAV y AIFF, suelen ser mucho más grandes que los formatos comprimidos con pérdida, como MP3 y AAC.

Los archivos sin comprimir proporcionan un sonido de alta calidad, pero consumen más espacio de almacenamiento, mientras que los comprimidos ocupan menos espacio de almacenamiento a costa de comprometer la calidad del sonido.

2. ¿Existe alguna diferencia de calidad entre los distintos formatos sin pérdida?

Respuesta Los archivos de audio sin pérdidas son un formato de archivo sin comprimir con una calidad de sonido superior a la de otros tipos de archivos digitales.
Por ejemplo, los archivos FLAC tienen mayor fidelidad que los archivos WAV.

3. ¿Existe alguna ventaja en el uso de formatos con pérdidas en comparación con los formatos sin comprimir?

Respuesta Los formatos con pérdida se prefieren a los no comprimidos por su menor tamaño y comodidad.
MP3 y AAC son los populares archivos de formato con pérdida que ofrecen tasas de compresión mucho más altas que los archivos WAV o AIFF sin comprometer demasiado la calidad del sonido y haciéndolos opciones ideales para aplicaciones de streaming.

4. ¿Cuáles son los pros y los contras de utilizar diferentes formatos de audio digital?

Respuesta Éstas son las ventajas e inconvenientes de los formatos digitales de audio.
Después de la compresión, archivos de audio sin comprimir son idénticos al archivo original. Son archivos más grandes con una calidad de sonido excelente que suelen necesitar más espacio de almacenamiento.
Incluso después de la compresión, archivos de audio sin pérdidas tienen la misma calidad de sonido que el archivo original. Suelen requerir menos espacio de almacenamiento que los datos sin comprimir.
Archivos de audio con pérdida son más pequeños y ocupan menos espacio de almacenamiento. Estos archivos mantienen una mezcla razonable entre calidad de sonido y tamaño del archivo.
Por último, el formato que elijas depende totalmente de tus necesidades personales.

5. ¿Qué formato de archivo de audio es mejor para utilizarlo en la web?

Respuesta Los MP3 y los MP4 son los mejores formatos de archivo de audio para usar en la web. Son compatibles con la mayoría de los navegadores web, incluidos Google Chrome y Firefox. Otros formatos compatibles con la mayoría de los navegadores son AAC, OGG y WAV, pero son archivos más grandes.

6. ¿Cuál es el formato de audio más popular?

Respuesta Los MP3 son los formatos de audio más populares. Estos archivos son fáciles de descargar y compartir, y no ocupan demasiado espacio en disco en comparación con otros formatos de archivo.

7. ¿Cuál es la diferencia entre los formatos de audio sin comprimir y con pérdidas?

Respuesta Aquí tienes algunas diferencias entre los formatos de audio sin comprimir y con pérdidas.

Formato de audio sin comprimir Formato de audio con pérdidas
El tamaño del archivo de audio sigue siendo el mismo incluso después de la compresión El tamaño del archivo de audio cambia al comprimirlo
No se pierden datos durante la transmisión Se pierden algunos datos durante la transmisión
La calidad del sonido sigue siendo la misma que la del archivo de audio original La calidad del sonido se pierde (o) degrada con respecto al archivo original
Estos archivos son más grandes y ocupan más espacio de almacenamiento Estos archivos son pequeños y ocupan menos espacio de almacenamiento

 

Araceli Molina

Editora jefe 6mejores.com. Mi misión es ayudarte a descubrir los mejores productos y servicios para una vida más fácil y productiva. Más de 15 años de experiencia en marketing digital y publicaciones online. Me apasiona el fitness, la tecnología, la naturaleza y los animales.

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